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Edición 354

 69 miniComo muchos otros males que acompa√Īan a la humanidad, la gota peina sendas canas acompa√Īando al hombre; en el a√Īo 1500 A. C. ya se le mencionaba en el Papiro de Ebers del Antiguo Egipto, donde se afirma que afecta al dedo gordo del pie, hablando del empleo del colcichum para su manejo. Hip√≥crates (460- 370 A.C.) la cit√≥ en sus escritos y realiz√≥ algunas afirmaciones en sus aforismos que contin√ļan siendo v√°lidas en la actualidad, como que la afecci√≥n es predominante en varones y ocurre siempre despu√©s de alcanzar la pubertad. Galeno (130-200 D.C.), describi√≥ los tofos gotosos y manifest√≥ la importancia de la dieta en la aparici√≥n del mal.

Mucho despu√©s en el siglo XVII, el m√©dico ingl√©s Thomas Sydenham (1624-1689) realiz√≥ un detallado estudio de los s√≠ntomas de la enfermedad que pormenoriz√≥ con gran exactitud en sus obras. En el siglo XVIII el qu√≠mico sueco Carl Wilhelm Scheele aisl√≥ el √°cido √ļrico, y poco despu√©s en 1797, el qu√≠mico y f√≠sico William Hyde Wollaston corrobor√≥ su presencia en los tofos de un paciente afectado, demostrando de esta forma que el √°cido √ļrico era la sustancia causante del mal.

En 1848, el m√©dico Alfred Baring Garrod (1819-1907) ide√≥ una prueba de uso pr√°ctico para comprobar los niveles de √°cido √ļrico en la sangre, lo que supuso un avance muy importante para facilitar el diagn√≥stico exacto, diferenciando con claridad el trastorno de otros tipos de artritis. Otra aportaci√≥n muy importante fue la de Hermann Emil Fischer quien demostr√≥ en 1898 que el √°cido √ļrico proviene del catabolismo de las purinas de los √°cidos nucleicos ‚ÄĒpor sus investigaciones en este campo recibi√≥ el Premio Nobel de qu√≠mica en 1902.

√Ācido √ļrico en sangre

La hiperuricemia es un mal gen√©tico, de predominio masculino por v√≠a paterna, que altera la capacidad para procesar purinas, llevando al aumento de la concentraci√≥n del √°cido √ļrico en sangre ‚ÄĒnormal de 3 a 7 miligramos por decilitro. Al principio asintom√°tico, suele acabar desencadenando la gota (aguda o cr√≥nica) al depositarse en forma de cristales dentro de las articulaciones, lo que destruye el cart√≠lago, causando severo dolor, inflamaci√≥n y al final incapacidad funcional, esta √ļltima en casos muy avanzados, hoy por fortuna raros y considerados descuido ‚Äďo negligencia‚ÄĒ casi siempre del paciente.

La articulaci√≥n m√°s afectada es la del dedo gordo de los pies y las rodillas, pero puede afectarlas todas y adem√°s formar tofos ‚Äď c√ļmulos globosos, una suerte de quistes o tumores enrojecidos y dolorosos por acumulaci√≥n de cristales de urato sobre las articulaciones ‚Äďm√°s notorios en mu√Īecas y codos, a veces se necesita retirarlos con cirug√≠a.

Cuando hay historia familiar del mal, es importante como profilaxis cuidar la alimentaci√≥n. Ya con hiperuricemia corroborada, la dieta debe ser estricta, pobre en purinas (procedentes de √°cidos nucleicos presentes en alimentos ricos en prote√≠nas: carnes rojas, v√≠sceras, mariscos, carne de animal joven, etc.), esta restricci√≥n no disminuye mucho el √°cido √ļrico en sangre, pero sirve en casos leves pues puede bajar su concentraci√≥n en dos o tres miligramos. En casos m√°s serios, la √ļnica forma real de tratamiento m√©dico es con Alopurinol, el cual si bien no repara el problema metab√≥lico, permite que no se genere y acumule √°cido √ļrico, sino xantinas, en cantidad que no da√Īa al cuerpo y le permite eliminarlas con facilidad.

En casos as√≠ es indispensable una total supresi√≥n de la ingesta de alcohol ‚ÄĒmuy en particular cerveza‚ÄĒ, porque impide que el h√≠gado procese el √°cido √ļrico, lo que lleva a su acumulaci√≥n a pesar del medicamento.

En ocasiones hay que asociar diuréticos específicos que aumentan su eliminación, pero algunos como los del tipo tiazidas, lo aumentan por lo que están contraindicados. Los analgésicos esteroides, no esteroideos, colchicina y medicamentos afines, son sólo sintomáticos y se pueden usar además del alopurinol, de acuerdo con la respuesta del paciente.

Hay incontables remedios caseros, aguas alcalinas, menjunjes y brebajes que se han ‚Äúdesarrollado‚ÄĚ para mejorar la hiperuricemia. Nada sirve, NO existe cura, s√≥lo la disciplina y el medicamento espec√≠fico de por vida. As√≠ que, si usted o su familiar ya tiene este problema, hay que fajarse bien los pantalones si no quiere que la gota lo agote.



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