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Edición 354

70 mini

Aunque el t√≠tulo parezca invento del cuban√≠simo Tremendo Juez, lleva a una pregunta v√°lida: ¬ŅQu√© est√° matando a estas galaxias? En la ciencia ficci√≥n hay enormes m√°quinas capaces de destruir (matar) planetas, la saga de Star Wars nos ha presentado por lo menos 3 de esos lindos juguetitos (por fortuna ficticios), y aunque se ven terribles, palidecen en relaci√≥n a algunas cosas reales que nos muestra la investigaci√≥n astron√≥mica, que aparte de interesantes resultan aterradoras.

Una nueva investigaci√≥n publicada en enero del 2017 observ√≥ 11,000 galaxias, usando una t√©cnica innovadora que combin√≥ el mayor estudio √≥ptico de galaxias completado hasta hoy ‚ÄĒel estudio Sloan Digital del Cielo‚Äď, con el mayor conjunto de radio observaciones para gas at√≥mico en las galaxias ‚ÄĒel estudio r√°pido ALFA legado de Arecibo‚ÄĒ. El grupo global de investigadores, se enfoc√≥ en estas galaxias, relativamente cercanas, y se preguntaron por qu√© su gas; su ‚Äúsangre vital‚ÄĚ necesaria para formar nuevas estrellas, estaba siendo arrancado hacia afuera a gran escala.

De acuerdo con estos cient√≠ficos, la respuesta se relaciona con los grandes halos de materia oscura que se piensa rodean a las galaxias; nos pintan una imagen de ellas cayendo a trav√©s de halos de materia oscura a√ļn mayores, a gran velocidad, con el resultado de que el gas formador de estrellas es removido en un proceso r√°pido llamado denudaci√≥n por embestida de presi√≥n (DEP).

El estudio, publicado en el Journal Monthly Notices of the Royal Astronomical Society revisado por colegas, tuvo su base en el centro internacional para la investigaci√≥n radio astron√≥mica (ICRAR por sus siglas en ingl√©s) en Australia y mostr√≥ que el fen√≥meno es m√°s frecuente de lo que se pensaba y que elimina gas de las galaxias, mand√°ndolas a una muerte prematura al arrancarles el material para crear nuevas estrellas. El Doctor en f√≠sica Toby Brown, candidato al ICRAR y a la universidad tecnol√≥gica de Swinburne dijo:

‚ÄúDurante su tiempo de vida, las galaxias pueden habitar halos de materia oscura de diferentes tama√Īos, que van desde masas t√≠picas como la de nuestra propia V√≠a L√°ctea, a halos miles de veces m√°s masivos.‚ÄĚ Mientras las galaxias caen a trav√©s de estos halos mayores, el plasma intergal√°ctico comprimido y supercalentado entre ellas, les remueve el gas en el mencionado proceso de acci√≥n r√°pida llamado DEP.

Viento o escoba

Se puede pensar en ello como el viento que entra por las ventanillas abiertas de un automóvil que avanza rápido, o una escoba cósmica gigante, que atraviesan y físicamente barren el gas de las galaxias. Lo que las deja incapaces de formar nuevas estrellas, y determina el fin de su vida, porque las estrellas existentes envejecerán y morirán. Al remover el combustible para la nueva formación estelar, se mata a la galaxia.

Brown compara el proceso rápido DEP con el ya conocido proceso principal por el que las galaxias se quedan sin gas y mueren, que es lento y se conoce como estrangulación:

Esta ocurre cuando el gas para hacer estrellas es consumido m√°s r√°pido de lo que es restituido, hasta que la galaxia muere de hambre ‚Äďlo que tarda muchas decenas de miles de millones de a√Īos‚ÄĒ. En cambio el proceso DEP remueve el gas r√°pido ‚Äďen tan s√≥lo decenas de millones de a√Īos, lo que es muy veloz desde el punto de vista astron√≥mico.

La investigadora B√°rbara Catinella del ICRAR coautora del estudio dijo que los astr√≥nomos ya sab√≠an de las galaxias afectadas por el efecto DEP en los grandes c√ļmulos gal√°cticos, alrededor de los cuales los cient√≠ficos creen que existen los halos de materia oscura m√°s masivos en el universo.

Brown explica que este art√≠culo demuestra que el mismo proceso est√° operando en grupos mucho m√°s peque√Īos de s√≥lo unas pocas galaxias juntas, con mucho menos materia oscura. La mayor√≠a de las galaxias en el universo existen en estos grupos de entre dos y cien galaxias. ‚ÄúHemos encontrado que esta denudaci√≥n por embestida de presi√≥n (DEP) podr√≠a ser la forma dominante como las galaxias son desecadas por sus alrededores, lo que significa que el gas les es removido y la formaci√≥n de estrellas detenida‚ÄĚ.

Es impresionante pensar que hay un proceso natural en el universo en el que vivimos, que en poco tiempo puede ‚Äúpelar‚ÄĚ las galaxias para dejarlas en el puro esqueleto mondo - de estrellas -, lo √ļnico malo es que no va a haber disponible un Trespatines c√≥smico, al cual mandar al Castillo del Pr√≠ncipe universal por estos‚Ķ Galaxicidios.



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