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Ediciòn 286

Rep√ļblicas bananeras made in USA
VICTOR ALEJANDRO MOJICA P√ĀEZ


Lunes 10 de octubre de 2011: Honduras es el primer destino de nuestra nueva ruta. Honduras, el pa√≠s que fue el primero bautizado como Rep√ļblica Bananera. Hay un personaje que tiene mucho que ver en esto, un general gringo, retirado y enfermo, que abon√≥ la historia nefasta del golpismo centroamericano.


Bananeras

 

LEE CHRISTMAS NO VIAJ√ď a Centroam√©rica pensando en ser un desestabilizador. Su papel en la evoluci√≥n hist√≥rica de estos pa√≠ses empieza, m√°s bien, como v√≠ctima. Era 13 de abril de 1897 y un grupo rebelde muy conservador ligado al general derrocado (Domingo V√°squez) lanz√≥ una ofensiva contra el nuevo gobierno Hondure√Īo de Porfirio Bonilla. En aquella √©poca Honduras, El Salvador y Nicaragua formaban la Rep√ļblica Mayor de Centroam√©rica. La relaci√≥n, pese al intento de unificaci√≥n de sus intereses, era de terror y todos los pa√≠ses, incluyendo la vecina Guatemala viv√≠an sismos pol√≠ticos con guerras internas.

Ese 13 de abril 13 hombres, ex generales y algunos estadounidenses, salieron de Guatemala con la intenci√≥n de tomarse el puerto m√°s importante del atl√°ntico hondure√Īo para luego avanzar a la segunda ciudad de mayor relevancia del pa√≠s, San Pedro Sula y completar su objetivo de retomar el poder. Lee Christmas ten√≠a unos a√Īos de haber viajado de Nueva Orleans, Estados Unidos. Estaba medio ciego, quebrado econ√≥micamente, sin familia, y trabajaba como maquinista moviendo bananos congelados en el puerto (Cort√©s) donde empezaba la revoluci√≥n.

Ese d√≠a fue capturado en el tren y ‚Äúobligado‚ÄĚ, seg√ļn revela su biograf√≠a, a tomar una decisi√≥n complicada: morir o seguir: ‚ÄúUn general embriagado me dio a entender que me iba a matar a lo que le respond√≠: si me van a matar y usarme como blanco para la tropa; denme una pistola para que yo pueda matar un par de H‚Ķ de P‚Ķ mientras me disparan‚Ä̂Ķ

Su palabra se cumpli√≥. Parte de la historia cuenta que Christmas enloqueci√≥ con la guerra, puso sus conocimientos militares a disposici√≥n de la revoluci√≥n y batall√≥ en la l√≠nea frontal, en al menos 2 levantamientos posteriores. Ten√≠a 34 a√Īos. Compa√Īeros de Christmas han asegurado que el gringo, hasta herido, ‚Äúse dirig√≠a al fuego enemigo y se re√≠a de las amenazas de ejecuci√≥n‚ÄĚ. A la semana de su captura, los rebeldes le concedieron el grado de Capit√°n‚Ķ

El gringo ex√≥tico, que vest√≠a en ocasiones ‚Äúuniforme militar con hombreras descomunales, sombrero de ala ancha con plumas de avestruz‚ÄĚ ingres√≥ a la Asamblea Nacional de Diputados, arma en mano...

Esta incursi√≥n en Honduras no tuvo √©xito y Christmas viaj√≥ a Guatemala. En este pa√≠s recibi√≥ fondos para comprar armas y se devolvi√≥ a Nueva Orleans, donde se gast√≥ la plata en prostitutas y borracheras. Ya era un mercenario conocido. Al a√Īo siguiente fue contratado por el gobierno de Honduras, para impedir el proceso electoral de Terencio Sierra, quien deseaba conservar el poder perdido electoralmente, aunque fuera con un ej√©rcito de matones y termin√≥ derrocando a Sierra, con su rival, Manuel Bonilla.

En el libro Los Deliberantes, de Mat√≠as Funes, se relata un cap√≠tulo de Christmas bien revelador sobre el desarrollo de este golpe, el primero de Honduras en el siglo XX. El gringo ex√≥tico, que vest√≠a en ocasiones ‚Äúuniforme militar con hombreras descomunales, sombrero de ala ancha con plumas de avestruz‚ÄĚ ingres√≥ a la Asamblea Nacional de Diputados, arma en mano, con un pelot√≥n de 200 hombres. Le apunt√≥ a uno de ellos a la cabeza, (Policarpio Bonilla) con una ‚ÄúWinchester‚ÄĚ. No lo mat√≥ porque le movieron el brazo, pero su tropa los ultraj√≥ y los arrest√≥ a todos.

Christmas ya era el director de la polic√≠a para ese momento. Gozaba de una fama de mercenario rabioso y contaba con el apoyo directo del Presidente Bonilla. Unos d√≠as antes de este suceso le hab√≠a intentado meter un pu√Īal a otro diputado, Miguel √Āngel Navarro, un duro cr√≠tico en la Asamblea Nacional, que denunciaba diariamente el estado militar que constru√≠a Bonilla.

‚ÄúQue no haya m√°s aumento de la fuerza armada: le tengo horror‚Ä̂Ķ mencion√≥ Navarro antes de toparse con Christmas‚Ķ El General cerr√≥ medios de comunicaci√≥n, concedi√≥ m√ļltiples beneficios a los capitales dominantes de la √©poca, y hab√≠a formado una escuela militar con un listado de prohibiciones bien raras: ‚ÄúNo se pod√≠a leer en penumbras, ni dibujar a la luz de la l√°mpara, ni escupir en el pavimento, ni lanzar gritos, ni rayar paredes, ni no dormir con calzoncillos, ni dejar de usar servilletas, ni cantar versos que no correspondan a la cultura que siempre debe reinar en las reuniones de gente educada‚Ä̂Ķ detalla la obra, Los Deliberantes. La historia lo conoce como ‚ÄúMr. Banana‚ÄĚ y lo recuerdan mucho por estas palabras: ‚ÄúEn Honduras es m√°s barato comprar a un diputado que una mula‚ÄĚ

En 1907, una revoluci√≥n nicarag√ľense, coordinada por su Presidente, Jos√© Santos Zelaya, derrocar√≠a a Bonilla y as√≠ terminar√≠a otro episodio armado para Christmas. Pero 4 a√Īos despu√©s, (1911) Bonilla regresar√≠a triunfal a Honduras, con la ayuda de Lee Christmas, y de un estrecho amigo, ‚ÄúAmetralladora‚ÄĚ Molony. En esta oportunidad fueron patrocinados por Sam Zemurray, quien deseaba explotar a los centroamericanos sin pudor. Y en efecto as√≠ lo hizo, luego que Christmas y Molony ‚Äúarrasaran‚ÄĚ con ametralladoras y rifles, la capital Hondure√Īa, Tegucigalpa, e instalaran a Bonilla en el poder.

Zemurray termin√≥ favorecido con una concesi√≥n para no pagar impuestos de miles de h√©ctareas que posteriormente vendi√≥ a la United Fruit en m√°s de 30 millones de d√≥lares. Ejerci√≥ numerosos cargos dentro de la empresa y utiliz√≥ a ‚ÄúAmetralladora‚ÄĚ Molony para aniquilar a cuanto enemigo de sus intereses conociera. La historia lo conoce como ‚ÄúMr. Banana‚ÄĚ y lo recuerdan mucho por estas palabras: ‚ÄúEn Honduras es m√°s barato comprar a un diputado que una mula‚Ä̂Ķ

A Christmas solamente se le logr√≥ vincular al asesinato de un general en este golpe, aunque los divesos apuntes de la √©poca, coinciden en que ‚ÄúAmetralladora Molony‚ÄĚ fue en efecto el verdugo final. Termin√≥ nuevamente en Nueva Orleans, pocos saben por qu√©, quebrado como lleg√≥ a Honduras, en brazos de su amigo de guerras, quien adem√°s pag√≥ su funeral cuando falleci√≥ en 1924. Otro Lee Christmas apareci√≥ nuevamente en este siglo, como protagonista de una p√©licula de Silvestre Stallone ‚ÄúThe Expendables‚ÄĚ, √©xito en taquillas, que trata sobre un grupo de mercenarios que viajan a una isla latinoamericana a derrocar a un dictador...



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