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El lado oscuro del genio Isaac Newton el gran científico cristiano
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Edición 341

el lado 1

 

ISAAC NEWTON CAMBI√ď NUESTRA COMPRENSI√ďN DEL UNIVERSO. Fue venerado durante su vida, descubri√≥ las leyes de la gravedad y del movimiento, invent√≥ el c√°lculo infinitesimal y ayud√≥ a moldear nuestra visi√≥n racional del mundo. Pero su vida personal a menudo estuvo plagada de sentimientos menos felices.


25 de diciembre de 1642: Sin expectativa de vida

Newton nació prematuramente el día después de Navidad en Woolsthorpe, Lincolnshire.

Era un beb√© peque√Ī√≠simo y le dieron pocas posibilidades de supervivencia.

El país en el que nació era caótico y turbulento.

Inglaterra estaba siendo destrozada por una guerra civil. La peste era una amenaza constante. Muchos creían que el fin del mundo era inminente.

Pero la aldea de Woolsthorpe era una comunidad tranquila, a la que casi no había llegado ni la guerra ni la peste, donde se respetaban los valores puritanos de la sobriedad, el trabajo duro y la adoración sencilla.

La peste fue la enfermedad más temida del siglo XVII, y no sólo de ese siglo, sino de todos desde su reaparición en Europa en la década de 1340.

1645: Un ni√Īo solitario que odiaba a su padrastro

El padre de Newton muri√≥ antes de que √©l naciera. Cuando cumpli√≥ tres a√Īos, su mam√° lo dej√≥ con su abuela y se cas√≥ con un hombre de un pueblo cercano.

Esto le dejó una herida de por vida; se sintió rechazado por su familia.

Odiaba a su padrastro y amenazaba con prenderle fuego a su casa.

En la escuela, buscó consuelo en los libros.

No le interesaba ni la literatura ni la poesía, pero le fascinaba la mecánica y la tecnología, que lo llevaron a inventar un elaborado sistema de relojes de sol que daban la hora y los minutos precisos.
Su madre tenía la esperanza de que se dedicara a manejar la granja de la familia, pero su tío y el director del colegio se dieron cuenta de que Newton estaba destinado a vivir en la esfera intelectual.

1661: Un mentor matem√°tico

Newton se inscribió en el colegio Trinity de la Universidad de Cambridge y ahí encontró a una figura paterna que lo puso rumbo a importantes descubrimientos.

En vez de pedirle que estudiara los textos que los otros universitarios leían, Isaac Barrow -el primer profesor de matemáticas de Cambridge- lo orientó hacia los grandes problemas matemáticos no resueltos de ese momento, como el Cálculo, esa manera de describir cómo cambian las cosas.

Esa materia después sería crucial para explicar el Universo en términos matemáticos.

Newton adem√°s se la pasaba buscando nuevos escritos de hombres como Descartes, quien argumentaba que el Universo estaba gobernado por leyes matem√°ticas.

Una imagen idealizada de Newton pintada por Robert Hannah en la década de 1850.

1665: Los a√Īos productivos de la peste

Cuando la Universidad de Cambridge cerró debido a la peste, Newton tuvo que volver a casa. Ese fue el período más productivo de su vida.

√Čl siempre hab√≠a cre√≠do que para llegar al conocimiento verdadero hab√≠a que observar m√°s que leer libros. Por ejemplo, en vez de confiar en los textos sobre √≥ptica, experiment√≥ meti√©ndose una aguja sin punta en su ojo para ver qu√© efecto ten√≠a.

Durante esta época, sentó las bases de sus teorías de cálculo y las leyes del movimiento que más tarde lo harían famoso. Pero como era por naturaleza reservado, se guardó sus ideas.

1671: Espejos para un revolucionario telescopio

el lado 2Newton siguió experimentando en su laboratorio, y esa mezcla de teoría y práctica resultó en muchos tipos de descubrimientos diferentes.

Firma de Isaac Newton en una invitación de la Royal Society cuando ya era presidente.
Su teor√≠a de la √≥ptica lo hizo reconsiderar el dise√Īo del telescopio, que hasta entonces era un instrumento grande y engorroso.

Usando espejos en lugar de lentes, Newton cre√≥ un instrumento m√°s poderoso y 10 veces m√°s peque√Īo que los telescopios tradicionales.

Cuando la Real Sociedad de Londrespara el Avance de la Ciencia Natural supo del telescopio de Newton, sus miembros quedaron impresionados. Eso lo anim√≥ a contarles sobre lo que describ√≠a como un ‚Äúexperimiento crucial‚ÄĚ sobre luz y color.

1672: No toleraba la crítica

La Real Sociedad era un grupo de élite que se reunía para compartir y criticar el trabajo de cada uno, y alentó a Newton a hacer lo mismo.

Pero las teorías de Newton sobre la luz no cayeron en gracia: otros miembros de la Real Sociedad no pudieron reproducir sus resultados, en parte porque Newton describió su experimento de una manera complicada.

A Newton a su vez, no le cayeron bien las críticas. Cuando el científico Robert Hooke cuestionó sus teorías sobre la luz y el color, se ganó un enemigo de por vida.

Newton tenía un temperamento horrible y una convicción inquebrantable de que estaba en lo correcto.

Con su orgullo aporreado, empezó a retirarse de la vida intelectual.

1679: Un exilio autoimpuesto

Car√°tula del libro considerado como la base de la ciencia moderna.

Afligido por la crítica, Newton se aisló de otros filósofos naturales y se dedicó a trabajar en cuestiones religiosas y alquímicas.

Como su madre estaba agonizante, volvió a casa y se embarcó en un período de estudio solitario.

Lo absorbió la alquimia, un hermético estudio de la naturaleza de la vida y la precursora medieval de la química.

Hay quienes piensan que esas ideas, aunque no fueran científicas en el sentido moderno, lo ayudaron a pensar de la manera radical que le permitió lograr su trabajo más importante, como la teoría de la fuerza de gravedad.

1684: El inicio de la rivalidad m√°s profunda

el lado 3Cuando el filósofo alemán Gottfried Leibniz publicó un estudio matemático importante empezó una disputa que duró toda la vida.

Leibniz, uno de los más prominentes filósofos de Europa, se había dedicado a uno de los problemas matemáticos más complicados: la forma en la que las ecuaciones pueden describir el mundo físico.
Como Newton, creó una nueva teoría de cálculo.

Sin embargo, Newton reclam√≥ que √©l hab√≠a hecho el mismo trabajo 20 a√Īos antes y que Leibniz le hab√≠a robado sus ideas.

No obstante, el reservado Newton no había publicado su trabajo y tuvo que recurrir a sus viejas anotaciones para que el mundo pudiera ver lo que había hecho.

1687: Principios de la filosofía

Ante el reto de Robert Hooke de que probara sos teorías sobre las órbitas planetarias, Newton produjo lo que se considera como la base de la Física que conocemos.

Le tom√≥ dos a√Īos escribir la Philosophi√¶ naturalis principia mathematica, lat√≠n para Principios matem√°ticos de la filosof√≠a natural.

Era la culminaci√≥n de m√°s de 20 a√Īos de pensamiento y presentaba su teor√≠a de c√°lculo matem√°tico, las tres leyes del movimiento y el primer informe riguroso de la constante de gravitaci√≥n universal.

Juntas proveían una nueva y revolucionaria descripción matemática del Universo.

Esa obra consolidó su reputación y contiene mucho de lo que hace que lo recordemos hoy en día.

1689: De científico a político

La peste fue la enfermedad más temida del siglo XVII, y no sólo de ese siglo, sino de todos desde su reaparición en Europa en la década de 1340.

Tras destacar como fil√≥sofo natural, lo atrajo una nueva vida como pol√≠tico y personalidad p√ļblica.
Como era profundamente religioso, no podía ser indiferente al hecho de que el rey Jacobo II estaba intentando volver a convertir a la Universidad de Cambridge al catolisismo.

Luchó con éxito contra las reformas del rey y fue electo como miembro del Parlamento.

No obstante, tuvo muy poco impacto en la Cámara de los Comunes, y en sólo aparece una vez en las transcripciones de las sesiones: cuando solicitó que cerraran una ventana.

 

el lado 4

 

1693: Exhausto y desmoronado

A mediados de 1693, Newton sufrió un colapso mental cuando sospechó que sus amigos estaban conspirando en su contra.

Tras trabajar durante cinco noches seguidas, sufrió lo que podríamos describir como una crisis nerviosa. Más tarde le pidió disculpas al filósofo John Locke y al miembro del Parlamento Samuel Pepys por haber deseado que se murieran.

Pero a pesar de su frágil salud mental, su reputación se mantuvo intacta y pronto le ofrecieron un cargo importante.

1696: Rescata la moneda brit√°nica

Como intendente de la Real Casa de la Moneda, Newton encontró una nueva vocación. Quiso hacer de la libra británica la moneda más estable del mundo.

En el siglo XVII, las finanzas británicas estaban en crisis. Una de cada 10 monedas era falsa, y a menudo el metal con el que estaba hecha una moneda valía más que lo que esta representaba.

Newton supervisó un enorme proyecto para retirar la moneda circulante e introducir una más confiable.
Metódico como siempre, mantenía una base de datos de falsificadores, y los sancionaba con una furia puritana.

Fue nombrado director de la Real Casa de la Moneda en 1700 y permaneció en ese cargo por el resto de su vida.

1703: Un cargo con la oportunidad de venganza

Newton fue elegido como presidente de la Real Sociedad.

Como la personalidad más notable de la filosofía natural británica, ya había completado su trabajo más relevante. Era hora de dedicarse a asegurar su reputación.

Era un líder imponente, obsesionado con el poder y el prestigio.

Aunque siguió publicando su propio trabajo, también se ocupó de construir y destruir la reputación de otros.

Trató de borrar a Hooke de la historia y se metió en otra disputa amarga con el astrónomo John Flamsteed publicando su catálogo de las estrellas sin su consentimiento.

Newton siguió siendo una figura influyente, rodeado de una nueva generación de estudiantes que habían crecido con sus ideas.

1712: Reescribe la historia a su favor

Newton y Leibniz hab√≠an re√Īido durante a√Īos sobre qui√©n hab√≠a inventado el c√°lculo infinitesimal. Pero Newton finalmente encontr√≥ la manera de arrebatarle la victoria a su enemigo intelectual.

En 1713 la Real Sociedad formó un comité para decidir de una vez por todas quién lo había inventado.

La conclusi√≥n fue que Newton se le hab√≠a anticipado a Leibniz por muchos a√Īos.

Sin embargo, el autor secreto del informe de la Real Sociedad no fue otro que el mismo Newton.

Leibniz se negó a aceptar la derrota y la pelea sólo terminó cuando ambos hombres ya estaban muertos.

Hoy en día se acepta que ambos llegaron al cálculo independientemente, así que no hubo plagio.

 

el lado 5

 

1726: Crea una leyenda

Al final de su vida, Newton contó una historia que se ha convertido en una de las leyendas más perdurables en la historia de la ciencia.

Mientras cenaba con otro miembro de la Real Sociedad, William Stukeley, Newton recordó que había estado sentado debajo de un manzano en la casa de su familia en Woolsthorpe, y que ver caer una manzana fue lo que lo llevó a pensar en la gravedad.

La historia tambi√©n fue relatada por otra gente que conoc√≠a a Newton, incluida su sobrina Catherine, quien lo cuido durante sus √ļltimos a√Īos.

No obstante, el mito de que la manzana le había caído en la cabeza a Newton fue un invento posterior.

20 de marzo de 1727: Muere el genio

Newton muri√≥ a la edad de 84 a√Īos y fue enterrado con todos los honores en la Abad√≠a de Westminster. Como un fil√≥sofo natural afamado, era un nuevo tipo de h√©roe nacional.

Fue él quien sentó las bases de nuestra era científica.

Sus leyes del movimiento y teoría de la gravedad apuntalan mucho de la física e ingeniería moderna.
No obstante, él creyó que había sido puesto en la Tierra para decifrar la palabra de Dios, estudiando tanto las Sagradas Escrituras como el libro de la naturaleza.

Para √©l, la teolog√≠a y las matem√°ticas eran parte de un proyecto para descubrir un sistema √ļnico del mundo.

[NT. Goal: Vaya con este Newton. que feo eso de tratar de apropiarse los inventos o teor√≠as de los dem√°s. Por no hablar de intentar borrar de la historia a todo aqu√©l que le llevara la contraria cuando consigui√≥ un cargo de poder, que vengativo. Como pol√≠tico estaba claro que no tendr√≠a mucho futuro ‚ÄúCierren esa ventana de una maldita vez‚ÄĚ fue su frase mas memorable en el parlamento, jajaja que mal geniado y tramposillo, mira que inventarse lo de la manzana, falsear el informe contra Leibniz firmado secretamente por √©l mismo‚Ķ Hayyy tanto leer la biblia cristiana para esto‚Ķ]



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