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Edición 384

 38418

CIENCIA Y TECNOLOG√ćA

A plomazos

Dr. Hernán Edrían Chavarría Aguilar

DADA LA CONTAMINACI√ďN AMBIENTALsigue siendo de inter√©s el tema del plomo, a√ļn recuerdo reportes de niveles de plomo en sangre de alumnos de primaria mexicanos del antiguo D.F., que duplicaban los niveles ‚Äúmortales‚ÄĚ referidos por los japoneses...Y aqu√≠ seguimos, SMOG y cucarachas incluidas.

‚Äú¬ŅDe qu√© falleci√≥ el occiso?‚ÄĚ

‚ÄúUna severa intoxicaci√≥n de plomo, calibre .45‚Ķ‚ÄĚ

Di√°logos forenses.

Relatos del Desconocido

QUIMICA.El plomo (Pb) mineral inoxidable muy maleable, es el primer metal pesado conocido y estudiado por su riesgo ambiental, es neurot√≥xico y cuando envenena la sangre, circula por el organismo ocasionando da√Īos irreversibles al llegar al cerebro, lo que se denomina saturnismo, debido a que en la antig√ľedad, los alquimistas llamaban "saturno" al Pb, tambi√©n se le llama plumbosis o plombemia. Antes de la intoxicaci√≥n existe una etapa de contaminaci√≥n que puede serh√≠drica ‚ÄĒa trav√©s del agua ingerida‚ÄĒ, pues el Pb, no confiere gusto al agua ni a los alimentos. Para detectar la presencia de Pb en la sangre, el an√°lisis m√°s utilizado se llama espectrofotometr√≠a de absorci√≥n at√≥mica en c√°mara de grafito.

Este metal da√Īa el cuerpo al cambiar las propiedades qu√≠micas de las enzimas, cambi√°ndolas e impidi√©ndoles cumplir sus funciones como es debido, porque sustituye en ellas a los metales como calcio, zinc y hierro, por cuanto a este √ļltimo, genera anemia bloqueando la s√≠ntesis de hemoglobina funcional en la sangre, disminuyendo el transporte de ox√≠geno hacia los √≥rganos. Es tambi√©n una causa menos frecuente de hipertensi√≥n arterial secundaria.

FAMOSOS. La historia registra muchos emperadores, senadores y otros romanos acaudalados, que fueron v√≠ctimas recurrentes, porque sus domus ten√≠an agua corriente v√≠a tuber√≠as de Pb y com√≠an en vajillas del mismo metal.

Se cree que Beethoven padeci√≥ saturnismo y es posible que le provocase la sordera y agriase su car√°cter. Aunque no era tan frecuente en m√ļsicos como entre los pintores, por al alto contenido de Pb en sus pigmentos, un ejemplo claro lo podemos encontrar en Goya, quien z‚ÄĒdespu√©s de trabajar en su arte‚ÄĒ se retir√≥ en 1792 para recuperarse de una dolencia que acabar√≠a por dejarlo sordo en 1793, y el pintor Caravaggio, aunque no muri√≥ por esto, tambi√©n padeci√≥ esta enfermedad.

AGUDA Y CRONICA. La intoxicaci√≥n cr√≥nica es lo com√ļn. Entre los principales s√≠ntomas, z‚ÄĒaparte de los neurol√≥gicos‚ÄĒ, aparece el cuadro agudo gastrointestinal, con abundantes v√≥mitos, dolor abdominal, heces negras y estre√Īimiento.

Pueden desarrollarse cólicos difusos en ocasiones muy dolorosos, malestar, sabor metálico, palidez, punteado en la retina y una línea de color oscura en el margen de las encías, que se produce al reaccionar el Pb eliminado por la saliva con restos de alimentos (Ribete de Burton).

La intoxicaci√≥n aguda por Pb es rara, da s√≠ntomas parecidos y se debe a la ingesti√≥n de compuestos de Pb acido solubles o a la inhalaci√≥n de vapores que lo contengan, como ocurre con los gases de la combusti√≥n de los motores de gasolina. En caso de altas dosis, puede ocasionar da√Īo cerebral agudo con alteraci√≥n del movimiento, somnolencia e irritabilidad. Afecta en especial a ni√Īos y es caracter√≠stica la toxicidad renal que da lugar a graves alteraciones expresadas en la orina.

CEREBRO. El Pb afecta a la sincronizaci√≥n de las conexiones entre neuronas durante el desarrollo infantil. Mala memoria, concentraci√≥n y coordinaci√≥n, exagera el n√ļmero de c√©lulas de sost√©n y modifica las concentraciones de algunos neurotransmisores, en especial adrenalina y noradrenalina; bloquea la entrada de calcio en las terminales nerviosas y en las mitocondrias con lo que disminuye la producci√≥n de energ√≠a necesaria para las funciones cerebrales.

En el segundo a√Īo de vida los ni√Īos pueden manifestar defectos del lenguaje. Durante la infancia y adolescencia se producen trastornos por d√©ficit de atenci√≥n e hiperactividad (TDAH), alteraci√≥n a la capacidad de lectura. Una manifestaci√≥n cl√°sica del saturnismo cr√≥nico es la neuropat√≠a perif√©rica con s√≠ntomas como pie ca√≠do, mano p√©ndula y en adultos p√©rdida auditiva.

La encefalopatía saturnina se caracteriza por vómitos, irritabilidad, pérdida de apetito y vértigo, seguido de movimientos alterados y baja del nivel de consciencia, que puede evolucionar hacia el coma y la muerte. De recuperarse el enfermo, pueden quedar secuelas como epilepsia, retraso mental, neuropatía óptica y ceguera. Es importante destacar que el Pb da cáncer y que su exposición laboral se asocia al de pulmón, vejiga y cerebro. El tratamiento consiste en eliminar de inmediato la fuente de exposición, manejo de los síntomas más graves y eliminación del plomo con un agente quelante.

SIGUE AQUI. A pesar del esfuerzo en M√©xico durante la primera mitad de los 70‚Äôs del siglo pasado, a√ļn son muchas las fuentes de toxicidad por Pb, aunque no lo veamos y algunas est√©n prohibidas, otras siguen cerca de nosotros: Utensilios de barro vidriado, pinturas de exteriores, interiores, puertas, ventanas y juguetes en base a Pb, emanaciones t√≥xicas de f√°bricas, talleres y veh√≠culos cuyas materias primas y combustibles lo contienen, inadecuada manipulaci√≥n como recurso para la fabricaci√≥n de objetos de pl√°stico, cer√°micas, municiones, bater√≠as, etc., almacenamiento del mineral sin el debido cuidado, insecticidas con Cromato de Pb (PbCrO4). Ca√Īer√≠as o soldaduras de Pb por las que fluye agua potable, latas de conservas selladas con Pb, circuitos hidr√°ulicos de cafeteras antiguas "Sabatini", labiales m√°gicos, en especial los marroqu√≠es rojos a rosas, los proyectiles de caza diseminan Pb en el medio ambiente y fuentes h√≠dricas, plomadas de pesca usadas como juguetes por ni√Īos, ciertos productos ayurv√©dicos, bater√≠as basadas en Pb, precintos para sellado de medidores de agua y electricidad‚Ķ y un largo etc√©tera.

PREVENCION. ¡Evitar el plomo! Los carros eléctricos son una alternativa para el SMOG de gasolina con Pb, Hay que tener en cuenta los reglamentos para el empleo y uso de material y equipo manufacturado con Pb, implicado en los procesos de producción y elaboración de alimentos; si se sospecha contacto crónico con Pb hay que hacerse analizar la sangre…

Y para prevenir la tercera forma de intoxicación letal por este metal que está poniéndose muy de moda hoy día en nuestro México… Se necesita una armadura contra calibres 22, .38 y .45… Aunque las ojivas .50 de uranio empobrecido; no hay quien las detenga…



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