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Edición 376

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CIENCIA Y TECNOLOG√ćA

QUIEN ALGUNA VEZ HA EXPERIMENTADO una dolorosa quemadura de sol por exceso de playa, desierto, arreo de vacas o pol√≠tico, sabe que la luz, radiaci√≥n o rayos ultravioleta (UV) del sol pueden ser muy da√Īinos; todos los animales, aunque se asoleen por alg√ļn rato, despu√©s tienden a protegerse si pueden hacerlo, sin embargo, las plantas, que tambi√©n son seres vivos, pueden asolearse todo el d√≠a y en apariencia no se queman.

Bronceado verdoso

Dr. Hernán Edrian Chavarría Aguilar

PROTECCION INVISIBLE. El cintur√≥n de Van Allen o campo electromagn√©tico terrestre, nos protege de los rayos gamma y c√≥smicos, pero deja pasar la luz UV, la cual es filtrada m√°s abajo por la capa de ozono atmosf√©rica, que impide el paso a los letales rayos UV-C y se lo permite a los rayos UV-A y UV-B que son muy necesarios para la vida, pero en exceso tambi√©n son da√Īinos.

Resulta que el √°rbol cuya sombra nos cobija tiene su propio filtro solar, un qu√≠mico que protege a la planta de la radiaci√≥n perniciosa, mientras permite que contin√ļe el proceso de fotos√≠ntesis derivado de la propia luz solar. La forma como lo hace es como las cremas que nosotros usamos y no de manera metaf√≥rica, sino muy literal, la planta produce una protecci√≥n muy parecida a las que compramos en la farmacia para disminuir los riesgos de la exposici√≥n a la luz UV. Pero mejor.

BRONCEADOR VEGETAL. Allá por 2011, un equipo de científicos reportó un descubrimiento en el Journal Science: Observaron que en respuesta a la exposición a luz UV-B (la peor de las dos formas que nos llegan), la planta empieza a modificar dentro de sus células una proteína fotorreceptora específica denominada UVR8, que dispara una variedad de respuestas como la producción de filtros químicos para absorber la mencionada y peligrosa radiación UV-B. El profesor Gareth Jenkins de la Universidad de Glasgow autor del estudio mencionado, comentando sus hallazgos dijo:

‚ÄúCuando una planta detecta la luz UV-B, esto estimula la s√≠ntesis de compuestos protectores solares que son depositados en los tejidos exteriores para absorberla, minimizando cualquier transmisi√≥n da√Īina a las c√©lulas debajo. Esto es lo mismo que nuestras cremas solares hacen, adem√°s la exposici√≥n a luz UV-B estimula la producci√≥n de enzimas que reparan el da√Īo al DNA, y por √ļltimo, son activados los genes que previenen el da√Īo oxidativo y ayudan a mantener la maquinaria fotosint√©tica en las hojas.‚ÄĚ

Aunque las plantas son lo m√°ximo en auto-protecci√≥n contra los rayos UV, por supuesto que, si sus defensas son superadas, pueden sufrir da√Īo, todo exceso‚Ķ

EVOLUCION NEOPROTEROZOICA. Tras el descubrimiento inicial, sigui√≥ una explosi√≥n de investigaciones en protectores solares vegetales, por ejemplo, hoy sabemos que casi todas las plantas, incluidas las unicelulares como las algas verdes, producen estos qu√≠micos los que de hecho podr√≠an haber jugado un rol evolutivo importante, ayudando a las plantas a hacer la transici√≥n de marinas a terrestres hace 700 millones de a√Īos en el periodo Neoproterozoico, ya que la exposici√≥n a los rayos UV es mucho m√°s intensa en tierra que en el agua.

Los científicos también han demostrado que mientras que algunas especies tropicales de plantas altas producen continuamente mayores niveles de protector solar, otras plantas pueden incrementarlo durante el día en respuesta a los cambios de luz UV de manera similar al proceso humano de bronceado.

PIEL VERDE. Hoy día, los científicos han empezado a buscar protectores solares de base vegetal que pudieran servir como ingredientes activos en productos dirigidos al uso humano. Ya existen algunos productos así en el mercado europeo, incluyendo uno que contiene un agente protector contra UV-A derivado del alga roja marina. Toda alternativa a los filtros actuales deberá pasar una rigurosa revisión para asegurar que protege al menos igual, contra la exposición a radiación UV.

Adem√°s, los nuevos productos necesitan demostrar ser seguros y de buena relaci√≥n costo-beneficio para extraerlo de plantas o a trav√©s de otros medios. Los cient√≠ficos incluso piensan en agregar filtros solares de base vegetal a los convencionales ‚ÄĒcomo los √≥xidos minerales‚ÄĒ para ver si estos compuestos pueden incrementar su efectividad. Qui√©n sabe, as√≠ como va el cambio clim√°tico y el da√Īo a la capa de ozono, dentro de una d√©cada antes de salir a dar un pase√≠to, podr√≠amos estar unt√°ndonos estos productos vegetales en la piel, para lucir al sol un muy sano color verde hoja, bandera o pistache.



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