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Edición 387

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CIENCIA Y TECNOLOG√ćA

Me toc√≥ crecer en un tiempo donde se nos ense√Īaba que exist√≠a algo llamado ‚Äúrecursos renovables‚ÄĚ entre ellos estaban los √°rboles, de los cuales se sacaba madera, papel, resinas y muchas otras cosas, con la imparable deforestaci√≥n mundial.

Contamin√°rbol

Dr. Hernán Edrían Chavarría Aguilar

Hoy ya no se ve así, y mucho de lo maravilloso de los árboles VIVOS, se da porque son los filtros de aire del mundo mediante el proceso conocido como fotosíntesis, el cual convierte el dióxido de carbono (CO2) presente en el aire, en oxígeno y también atrapan partículas contaminantes, principales causas de asma y otros problemas respiratorios.

Un √°rbol sano puede fijar ‚Äďconvertir en materia org√°nica‚Äď, hasta seis kg de carb√≥n al a√Īo, por lo que una hect√°rea muy arbolada podr√≠a guardar unas seis toneladas de carb√≥n al a√Īo.

MALITOS. LOS √ĀRBOLEStambi√©n sufren los efectos de la contaminaci√≥n, se estima que en ciudades como la de M√©xico o Shangh√°i, s√≥lo 10 por ciento de la poblaci√≥n de √°rboles est√°n sanos, un √°rbol ‚Äúcentenario‚ÄĚ promedio en la ciudad de Nueva York s√≥lo vive 40 a√Īos.

Dada la contaminaci√≥n mundial, los √°rboles, seres biol√≥gicos con millones de a√Īos de evoluci√≥n, hoy enfrentan cambios qu√≠micos repentinos, muchos de ellos mortales.

Algunos contaminantes como los vapores de dióxido de sulfuro, se elevan muy alto en la atmósfera, donde se mezclan con otros químicos y humedad, formando sustancias que regresan como lluvia ácida a la tierra, afectando a todos los árboles de dos modos principales:

1.- Da√Īo directo a hojas y tronco.

2.-Cuando el suelo los absorbe, es despojado de los nutrientes necesarios para el crecimiento de futuros ejemplares.

ESTOMAS. Los efectos biol√≥gicos de los ambientes urbanos en las plantas y √°rboles, por exposici√≥n a altas concentraciones de compuestos qu√≠micos contaminantes, se nota por un menor crecimiento general de tronco y ramas, hojas peque√Īas y escasas, alteraciones de la floraci√≥n y envejecimiento prematuro.

Las plantas y √°rboles de nuestras ciudades est√°n sometidos a un continuo estr√©s por parte de los contaminantes atmosf√©ricos, que aislados o en grupos se potencian de formas no bien conocidas, disminuyendo la vitalidad de las plantas. Entre los contaminantes atmosf√©ricos que causan lesiones evidentes, est√°n el anh√≠drido sulfuroso, nitrato de peroxiacetilo, √≥xidos de nitr√≥geno, ozono, fl√ļor, etileno y part√≠culas s√≥lidas complejas. Aunque algunas de estas part√≠culas pueden disolver y atacar directo a la cut√≠cula o cubierta c√©rea que recubre y protege a las hojas de los √°rboles, la mayor√≠a de los contaminantes gaseosos utilizan las mismas v√≠as de entrada que el ox√≠geno y el CO2 atmosf√©rico, es decir, las peque√Īas ‚Äúbocas‚ÄĚ o estomas en dicha cut√≠cula.

VENENOS. Los t√≥xicos atmosf√©ricos producen lesiones en las hojas de dos formas: al depositarse en su superficie o al entrar en el tejido, es importante recalcar que el intercambio gaseoso ocurre principalmente a trav√©s de las estomas, y una parte muy limitada a trav√©s de heridas abrasivo/mec√°nicas de la cut√≠cula. Despu√©s de penetrar, los t√≥xicos atmosf√©ricos gaseosos se disuelven en el agua entre las c√©lulas del tejido vegetal y la planta, se ve forzada a vivir con esta soluci√≥n acuosa t√≥xica que ba√Īa las paredes celulares del tejido de sus hojas. Como se ve, la solubilidad del gas en agua es muy importante en la intoxicaci√≥n vegetal, los gases que reaccionan con el agua formando √°cidos, se absorben r√°pido y act√ļan como fitot√≥xicos fuertes, por otro lado, los gases menos solubles en agua como el mon√≥xido de carbono y el √≥xido n√≠trico, son poco t√≥xicos para las plantas. Las lesiones m√°s graves inducidas por contaminantes en la vegetaci√≥n urbana se evidencian por amplias √°reas de hojas muertas, dicho tejido necr√≥tico se deseca y adquiere variadas coloraciones que van desde el blanco al rojo-oscuro.

BIOFILTROS. Entre otras sustancias que matan a los √°rboles est√°n el di√≥xido sulfuroso causado por la quema de carb√≥n; el fluorido/tetrafluorido de hidr√≥geno liberado por a producci√≥n de acero y fertilizantes qu√≠micos, los cloro-fluoro carbonos, liberados en la fabricaci√≥n de refrigeradores y equipos de aire acondicionado, as√≠ como muchas otras toxinas producidas por nuestra industria y transporte; la √ļnica soluci√≥n a largo plazo es reducir la emisi√≥n de qu√≠micos contaminantes a la atm√≥sfera, pero tambi√©n hay decisiones que podemos tomar, ben√©ficas para la calidad del aire de ciudad, as√≠ como para la salud de los √°rboles.

Debemos escoger ejemplares para plantar en la urbe, que tengan caracter√≠sticas especiales para soportar la contaminaci√≥n, uno de ellos es el gingko biloba, √°rbol originario de China, cuya habilidad para soportar el clima lo ha hecho popular en todo el mundo. Es uno de los √°rboles m√°s antiguos en su forma original, ya que se han hallado sus f√≥siles sin cambios importantes que datan de hace unos 200 millones de a√Īos. Otro ejemplar que adem√°s de ser hermoso, es apto para las ciudades, es el laburnum x watereri (llamado en M√©xico Lluvia de Oro, y en EUA Golden Shower Tree). Sus flores amarillas surgen en verano y dan un tono colorido a las calles. Existen muchos m√°s, como la Acacia (Robinia pseudoacacia), Catalpa (Catalpa bignioides), y el m√°s popular en Estados Unidos, el London Plane Tree (Platanus x hispanica). Sin embargo, se debe hacer notar, que algunos tipos de √°rboles tambi√©n producen contaminaci√≥n per se, por sustancias espec√≠ficas que excretan, o por incompatibilidad con los bio sistemas y ecolog√≠as donde se les planta.

ENERGIAS LIMPIAS.Este es un tema con verdadero impacto, no como lo que hace ahora el GCDMX restringiendo m√°s a los autos, o tratando de empacar m√°s gente en un transporte p√ļblico ya rebasado‚Ķ La cosa es que los gobiernos no quieren dejar de ganar las carretadas de dinero que genera la dependencia de los combustibles f√≥siles, neg√°ndose a aceptar que las tecnolog√≠as para cambiar a autos el√©ctricos y sistemas de obtenci√≥n de energ√≠a limpia ya existen en M√©xico, pero su aplicaci√≥n es para HOY‚Ķ

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