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Edición 313

El declive de Estados Unidos

 (y de todos los demás...)

JAMES PETRAS* 



Afganist√°n, el cuento de nunca acabar

 

La economía política del mundo es un mosaico de corrientes opuestas: Deterioro interior y enriquecimiento de la élite, nuevas fuentes de incremento de las ganancias y de profundización del desencanto político, caída de los estándares de vida para muchos y lujo extravagante para unos pocos; pérdidas militares en algunas regiones y avances imperiales en otras. 


Se habla de configuraciones de poder mundial de car√°cter unipolar, multipolar e incluso despolarizada. ¬ŅD√≥nde, cu√°ndo, hasta qu√© punto y bajo qu√© circunstancias tienen validez dichas caracterizaciones?¬†

Los que provocan crisis se quedan con las ganancias

Las burbujas crecen y se desvanecen -pero hablemos de los "beneficiados": Aquellos que causan las crisis, recogen las mayores ganancias mientras sus víctimas no tienen voz ni voto. La economía especulativa y el estado delictivo prosperan promoviendo la perversión de la cultura y del lenguaje. "Periodismo investigador", o reportaje a través de la mirilla, está de moda.

El mundo del poder gira descontrolado: Mientras se produce la decadencia, los poderes líderes declaran: "¡o nuestro liderazgo o la ruina de todos!".

El poder es una relaci√≥n entre clases, Estados e instituciones militares e ideol√≥gicas. Cualquier configuraci√≥n de poder depende de las luchas pasadas y presentes que reflejan relaciones cambiantes de fuerza. Las estructuras y los recursos materiales, las concentraciones de riqueza, armamento y medios tienen una gran importancia; establecen el marco en el cual se insertan los due√Īos principales del poder.

Pero las estrategias para retener o ganar poder dependen del tejido de alianzas, del desarrollo de guerras y de la negociación de la paz. Por encima de todo, el poder depende de la fuerza de los cimientos internos. Estos se basan en una economía productiva, un estado independiente y libre de conflictos externos perjudiciales y de una clase dominante capaz de recolectar recursos globales para "comprar" el consenso interno de la mayoría.

Parámetros de evaluación

Para evaluar la posici√≥n de Estados Unidos en la configuraci√≥n global de poder es necesario analizar las cambiantes relaciones pol√≠ticas y econ√≥micas a dos niveles: Por regi√≥n y por esfera de poder. La historia no transcurre siguiendo un patr√≥n lineal ni ciclos recurrentes: Las derrotas militares y pol√≠ticas en algunas regiones pueden ir acompa√Īadas de victorias importantes en otras. La decadencia econ√≥mica en algunas esferas y regiones puede estar compensada por marcados avances en otros sectores econ√≥micos y en otras regiones.



China 
emerge como potencia económica y militar.


En el análisis final, no se trata de marcar los resultados en un tablero ni de sumar victorias y restar derrotas sino de interpretar los resultados regionales y sectoriales extrayendo la tendencia y las estructuras emergentes de la configuración de poder global. Comencemos por examinar el legado de las guerras recientes en el poder económico, militar y político global de EE.UU.

 Derrotas, retiradas, avances y victorias

La perspectiva dominante en los análisis más críticos sostiene que en la década pasada el imperio estadounidense ha sufrido una serie de derrotas militares, de decadencia económica y que ahora enfrenta competidores más fuertes y la probabilidad de mayores derrotas militares. La evidencia citada es contundente: EE.UU. se vio forzado a retirar tropas de Irak, después de una ocupación militar extremadamente costosa que duró una década, dejando un régimen que es un estrecho aliado de Irán, el adversario regional de EE.UU.

La guerra de Irak saqueó la economía, privó a las corporaciones de EE.UU. de la riqueza del petróleo, incrementó el presupuesto de Washington y los déficit de la balanza comercial y disminuyó los estándares de vida de los ciudadanos de EE.UU. La guerra de Afganistán tuvo resultados similares, con altos costos externos, retirada militar, regímenes subalternos débiles, descontento interno y carencia de transferencia de poder (saqueo imperial) hacia el Tesoro de EE.UU. o hacia las corporaciones privadas.

La guerra de Libia caus√≥ la destrucci√≥n total de una rica econom√≠a petrolera en el Norte de √Āfrica, la desintegraci√≥n total del estado y de la sociedad civil y la emergencia de milicias armadas tribales y fundamentalistas opuestas a los reg√≠menes subalternos de EE.UU. y la Uni√≥n Europea en √Āfrica del Norte, en la regi√≥n al Sur del Sahara y m√°s all√°. Washington decidi√≥ que, en lugar de seguir benefici√°ndose de los jugosos acuerdos de gas y petr√≥leo con el gobierno conciliador de Kadafi, iba a impulsar un "cambio de r√©gimen", mediante una guerra que arruin√≥ Libia y destruy√≥ la viabilidad de un estado central.

‚ÄúGuerra de intermediarios‚ÄĚ contra Siria

La actual "guerra por intermediarios" en Siria ha fortalecido a los se√Īores de la guerra musulmanes, ha destruido la econom√≠a del pa√≠s y ha incrementado la cantidad de refugiados -que ya contaba con millones de desplazados de las guerras en Irak y Libia. Las guerras imperiales de EE.UU. han causado p√©rdidas econ√≥micas, inestabilidad pol√≠tica y ganancias militares para los adversarios musulmanes.

América Latina ha rechazado categóricamente los esfuerzos de EE.UU. para derrocar al gobierno de Venezuela. El mundo entero -menos Israel y Washington- repudia el embargo a Cuba. Proliferan las organizaciones de integración regional, que excluyen a EE.UU. Ha disminuido la participación de EE.UU. en la balanza comercial de la región, con Asia tomando el lugar dejado por EE.UU. en los mercados latinoamericanos.



Irak, una victoria pírrica.


En Asia, China consolida y expande sus vínculos económicos con los países clave, mientras que el "pivot" de EE.UU. se centra principalmente alrededor de los asentamientos militares en Japón, Australia y Filipinas. Es decir que China es más importante que EE.UU. para la expansión económica de Asia, y al mismo tiempo, China financia el déficit de la balanza comercial de EE.UU. y revitaliza la economía estadounidense.

En √Āfrica, las fuerzas militares de EE.UU. llevan a cabo operaciones para promover los conflictos armados e intensificar la inestabilidad. Mientras, los capitalistas asi√°ticos, con grandes inversiones en los pa√≠ses estrat√©gicos de √Āfrica, recogen los beneficios del boom de commodities, expanden los mercados e incrementan las ganancias.

Espionaje de NSA beneficia a corporaciones privadas

Las revelaciones sobre la red de espionaje global de la NSA de EE.UU. han perjudicado el accionar de los servicios de inteligencia y las operaciones clandestinas. La inversión masiva de EE.UU. en el ciber-imperialismo, aunque pudo haber beneficiado los intereses de algunas corporaciones privadas privilegiadas, parece haber generado reacciones diplomáticas y prácticas negativas para el imperio.

En suma, el actual panorama global presenta un cuadro de derrotas significativas en las políticas imperiales, al igual que pérdidas sustanciales para el Tesoro de EE.UU. y la erosión del respaldo popular. Sin embargo, esta perspectiva presenta debilidades notorias, especialmente en relación con otras regiones, relaciones y esferas de la actividad económica. Las estructuras fundamentales del imperio siguen intactas. 

La OTAN, la principal alianza militar liderada por el Pentágono, está ampliando su lista de socios y expandiendo su campo de operaciones. Los estados del Báltico, especialmente Estonia, son sitio de ejercicios militares a gran escala a solo pocos minutos de las principales ciudades rusas. Tanto Europa del Centro como del Este proveen bases para misiles que apuntan a Rusia. Ucrania recientemente ha dado pasos para integrarse a la Unión Europea y para integrar la OTAN.

La TPP caballo de Troya

La Alianza Trans-Pac√≠fico (TPP) liderada por EE.UU. ha expandido sus socios entre los pa√≠ses andinos: Chile, Per√ļ y Colombia. Esto funciona como un trampol√≠n para debilitar los bloques de intercambio comercial en la regi√≥n como MERCOSUR y ALBA, que excluyen a Washington.

Mientras tanto, la CIA, el Departamento de Estado y las ONGs aliadas impulsan todo tipo de sabotajes econ√≥micos y campa√Īas de desestabilizaci√≥n pol√≠tica para debilitar al gobierno nacionalista de Venezuela. Los banqueros y capitalistas pro-EE.UU. siguen trabajando para sabotear la econom√≠a, generar inflaci√≥n (50 por ciento), desabastecimiento de art√≠culos b√°sicos de consumo y apagones el√©ctricos. El control que ejercen sobre los medios de prensa de Venezuela les ha permitido explotar el descontento popular ech√°ndole la culpa de la inestabilidad econ√≥mica a la "ineficiencia del gobierno".



Vietnam fue la primera gran derrota
de EE.UU, en el siglo XX.


Por sobretodo, la ofensiva de EE.UU. en Am√©rica Latina se ha enfocado en el golpe militar en Honduras, en el sabotaje econ√≥mico constante en Venezuela, en campa√Īas electorales y de medios en Argentina, en la guerra cibern√©tica en Brasil, mientras que a la par EE.UU. estrecha v√≠nculos con los gobiernos neoliberales complacientes de M√©xico, Colombia, Chile, Panam√°, Guatemala y Rep√ļblica Dominicana.

EE.UU. ha perdido influencia en América Latina durante la primera década del siglo XXI, pero desde entonces ha recuperado parcialmente algunos de sus clientes y socios. La recuperación relativa de la influencia de EE.UU. en la región ilustra el hecho de que los "cambios de régimen" y la disminución en la balanza comercial, no han desgastado los vínculos financieros y corporativos con los poderosos intereses estadounidenses, incluso en los países progresistas.

Vulnerable, la integración de AL

La presencia continua de poderosos aliados pol√≠ticos -incluso aquellos "fuera del gobierno‚ÄĚ- constituye un trampol√≠n para que EE.UU. pueda recuperar su influencia en la regi√≥n. Las pol√≠ticas nacionalistas y los proyectos de integraci√≥n regional emergentes siguen siendo vulnerables a los contraataques de EE.UU.

Mientras que EE.UU. ha perdido influencia entre algunos países productores de petróleo, por otra parte ha disminuido el grado de dependencia de las importaciones de gas y petróleo, gracias a un notable incremento de la producción energética vía fracking y otras tecnologías extractivas intensivas. Mayor autosuficiencia significa costos energéticos más bajos para los productores internos, lo que aumenta su capacidad competitiva en los mercados mundiales, y por ende la posibilidad de recuperar espacio en los mercados para sus exportaciones.



Michelle Bachelet.


El aparente declive de la influencia imperial de EE.UU. en el mundo árabe, posterior a las populares revueltas de la Primavera árabe, se ha detenido e incluso se ha revertido. El golpe militar en Egipto, y el establecimiento y consolidación de la dictadura militar en El Cairo sofocó las movilizaciones de masas  populares y nacionales.

Egipto ha regresado a la √≥rbita de EE.UU. e Israel. En Argelia, Marruecos y T√ļnez los viejos y nuevos gobernantes est√°n aplastando cualquier protesta antiimperialista. En Libia, la fuerza a√©rea de EE.UU. y la OTAN destruyeron el gobierno nacional populista de Kadafi, eliminaron un modelo alternativo de estado de bienestar social y lo reemplazaron con el saqueo neocolonial, pero hasta el momento no lograron consolidar un r√©gimen neoliberal aliado en Tr√≠poli. Pandillas musulmanas armadas adversarias, matones de grupos √©tnicos y mon√°rquicos saquean y asuelan el territorio. La destrucci√≥n de un r√©gimen antiimperialista no condujo al establecimiento de un r√©gimen proimperialista.

Israel profundiza política de despojo

En el Medio Oriente, Israel contin√ļa despojando a los palestinos de la tierra y del agua. EE.UU. sigue escalando las maniobras militares e imponiendo m√°s sanciones econ√≥micas contra Ir√°n -debilitando a Teher√°n pero tambi√©n disminuyendo la riqueza y la influencia de EE.UU. por la p√©rdida del lucrativo mercado iran√≠. Como en Siria, los aliados de EE.UU. y la OTAN destruyeron la econom√≠a nacional y fragmentaron una sociedad compleja, sin lograr convertirse en los principales beneficiados del proceso.

Los mercenarios musulmanes han ampliados sus bases de operación mientras que Hezbolá se ha consolidado como un importante actor en la región. Las negociaciones actuales con Irán abrieron posibilidades para que EE.UU. reduzca sus pérdidas y la amenaza regional de una nueva y costosa guerra pero esas conversaciones son bloqueadas por una alianza entre el estado sionista-militar de Israel, la monarquía de Arabia Saudita y la Francia "socialista".

China: La marcha imbatible

Washington ha perdido influencia económica en Asia -ante el avance de China- pero está implementando una contraofensiva regional, desde su red de bases militares en Japón, Filipinas y Australia. Promueve un nuevo acuerdo económico Trans-Pacífico que excluye a China. Esto pone de manifiesto la capacidad de EE.UU. para intervenir y para delinear los intereses imperialistas. Sin embargo, anunciar nuevas política y formas organizativas no es lo mismo que implementarlas y proveerles un contenido dinámico. El cerco militar tendido por Washington alrededor de China está contrabalanceado por la deuda billonaria contraída con Beijín. Una política militar agresiva contra China podría causar que China se decida a vender masivamente bonos del Tesoro estadounidense y que las inversiones de quinientas multinacionales se hallen en serio peligro.



Saigon, el general Nguyen Ngoc Loan
ejecuta en p√ļblico a un vietcong.


El reparto del poder entre una potencia global establecida y una emergente, como los son EE.UU. y China, no puede ser "negociado" a trav√©s de la superioridad militar de EE.UU. Las amenazas y chicanas diplom√°ticas s√≥lo consiguen victorias propagand√≠sticas, √ļnicamente los logros econ√≥micos de largo plazo pueden constituir los caballos de Troya necesarios para erosionar el din√°mico crecimiento de China.

Incluso hoy, la √©lite de China gasta cuantiosas sumas para educar a sus hijos en las "prestigiosas" universidades de EE.UU. y Gran Breta√Īa, donde se ense√Īan las doctrinas econ√≥micas de libre mercado y las narrativas centradas en la noci√≥n de imperio. En la √ļltima d√©cada, los pol√≠ticos chinos m√°s destacados y las corporaciones m√°s adineradas han enviado miles de millones de d√≥lares de valores l√≠citos y no-l√≠citos hacia cuentas bancarias en el exterior, para invertir en negocios inmobiliarios de lujo en Am√©rica del Norte y Europa y para lavado de dinero en para√≠sos de estas actividades.

Hoy, existe en China una facción poderosa de economistas y consejeros de las élites financieras a favor de una mayor "liberalización financiera", es decir, un dominio de las corporaciones financieras especuladoras de Wall Street y la City de Londres. Mientras que las industrias chinas pueden estar ganando espacios en la competencia por los mercados internacionales, EE.UU. ha ganado y sigue ganando espacios en la estructura financiera de China.

La participaci√≥n de EE.UU. en el comercio de Am√©rica Latina puede estar en retroceso pero el valor absoluto del d√≥lar se ha incrementado varias veces en la √ļltima d√©cada.¬†

Izquierda engorda a trasnacionales

EE.UU. puede estar perdiendo clientes de derecha en América Latina pero los nuevos gobiernos de centro-izquierda están colaborando activamente con las principales corporaciones mineras y agro-industriales y con las empresas de importación-exportación de bienes. El Pentágono no ha sido capaz de orquestar golpes de estado, con la patética excepción de Honduras, pero todavía mantiene una estrecha relación con los militares de América Latina de dos maneras: 1) realizando actividades "antiterroristas", "antinarcóticos" y de "control de migración" a nivel regional, 2) proporcionando entrenamiento técnico y adoctrinamiento político mediante programas militares "educativos" en el extranjero y 3) desarrollando ejercicios militares conjuntos.

En suma, las estructuras corporativas, financieras, militares, pol√≠ticas y culturales del imperio estadounidense contin√ļan en su lugar y dispuestas a recobrar hegemon√≠a en el momento en que las oportunidades pol√≠ticas se presenten.



Ollanta Humala


Por ejemplo, un marcado declive en los precios de los bienes (k) probablemente provocaría una crisis profunda e intensificaría los conflictos de clase en los países gobernados por regímenes de centro-izquierda, que dependen de las exportaciones agrícolas y mineras para financiar sus programas sociales. En cualquier confrontación, EE.UU. impulsaría el derrocamiento del gobierno y la reimplantación de un gobierno aliado neoliberal en asociación con las élites económicas y militares.

La fase actual de políticas y configuraciones de poder post neoliberal es vulnerable. El "declive de la influencia y del poder de EE.UU." es relativo y puede ser revertido, incluso cuando no vuelva a su configuración anterior. El punto teórico es que mientras las estructuras imperiales sigan vigentes y mientras los colaboradores externos mantengan posiciones estratégicas, EE.UU. podrá recuperar una posición dominante en la configuración global de poder.

Para que se concrete el regreso imperial no hace falta que sigan "las mismas caras conocidas". Ya hay nuevas figuras políticas, especialmente algunas con credenciales de progresistas y retoques cosméticos de ideología "socialmente incluyente" con papeles importantes en las nuevas redes de intercambio dirigidas por el imperio.

En Chile, la recientemente electa Presidenta "socialista" Michelle Bachelet y el peruano ex nacionalista Ollanta Humala son grandes defensores de la Alianza Trans-Pacífico de Washington, un mercado regional que compite con MERCOSUR y ALBA, y excluye a China.



China el gigante de Asia.


En M√©xico, el presidente Pe√Īa Nieto, cliente de EE.UU., est√° privatizando la "joya" de la econom√≠a mexicana, PEMEX, la gigante compa√Ī√≠a petrolera, fortaleciendo el poder de Washington sobre los recursos energ√©ticos regionales y aumentando la independencia de EE.UU. del petr√≥leo de Medio Oriente.

El Presidente colombiano Santos, el presidente de la "paz", está negociando el fin de la guerrilla para expandir la explotación multinacional de minerales y recursos energéticos localizados en regiones disputadas por la guerrilla, un desenlace que le traerá grandes beneficios a las corporaciones petroleras de EE.UU.

En Argentina, Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF) ha firmado un contrato con el gigante petrolero Chevron para explotar un gran yacimiento de gas y petróleo conocido como Vaca Muerta. Este acuerdo expandirá la presencia de EE.UU. en Argentina en el área energética, sumándose a la influencia ganada por Monsanto en el poderoso sector agrícola.

No hay dudas de que América Latina ha diversificado el comercio y que la participación de EE.UU. ha experimentado un declive relativo. Los gobernantes latinoamericanos ya no buscan ansiosamente la "certificación" de los embajadores de EE.UU. antes de presentar una candidatura política. EE.UU. está totalmente aislado en el boicot a Cuba. La OEA ya no es un paraíso para EE.UU. Pero hay tendencias en el sentido contrario, como las reflejadas por el TPP. Hay nuevos sitios de explotación económica, que no se hallan bajo el control absoluto de EE.UU. que ahora sirven como trampolines desde donde obtener un incremento del poder imperial.

Conclusión

La econom√≠a de EE.UU. est√° en una fase de estancamiento y no logra recuperar dinamismo debido a una serie de guerras imperiales. Sin embargo, en el Medio Oriente, el declive de EE.UU. en relaci√≥n con el pasado, no fue acompa√Īado de un ascenso de los viejos rivales.

Europa se halla en una crisis cada vez más profunda, con un ejército inmenso de desocupados, crecimiento negativo crónico y pocos signos de recuperación para el futuro cercano. Incluso China, el nuevo poder global emergente, está disminuyendo su crecimiento, que ha bajado del 11 al 7 por ciento en la década actual. Beijín enfrenta un creciente descontento interno. India, al igual que China, está liberalizando su sistema financiero, abriéndolo a la penetración e influencia del capital financiero de EE.UU.

Las principales fuerzas antiimperialistas de Asia y √Āfrica no son los movimientos progresistas, seculares, democr√°ticos o socialistas. Los movimientos que se enfrentan al imperialismo son religiosos, √©tnicos, mis√≥ginos y autoritarios con tendencias irredentistas.

Las viejas voces seculares y socialistas han perdido fuerza, y proporcionan "justificaciones" perversas para las guerras de agresi√≥n en Libia, Mali y Siria. Los socialistas franceses, que se opusieron a la guerra de Irak en el 2003, ahora tienen al Presidente Hollande parodiando el militarismo brutal del se√Īor de la guerra israel√≠, Netanyahu.

El punto es que tanto la tesis del "declive del imperio estadounidense" como su corolario, "la crisis de EE.UU." es una exageración, dependiente del tiempo y carente de datos específicos.

En realidad no hay una alternativa al imperio ni una tendencia antiimperialista en el horizonte inmediato. Mientras que es cierto que el capitalismo occidental está en crisis, la reciente curva ascendente del capitalismo asiático en China e India enfrentan diferentes crisis producidas por la salvaje explotación de clase y por las criminales relaciones de casta.

Si las condiciones objetivas están "maduras para el socialismo", los socialistas, al menos aquellos que tienen alguna presencia política, se hallan cómodamente insertados en sus respectivos regímenes imperialistas. Los marxistas y socialistas de Egipto respaldaron a los militares para derrocar el gobierno conservador musulmán electo por el pueblo, conduciendo a la restauración de un régimen pro-imperialista en el país. Los "marxistas" franceses e ingleses han respaldado la destrucción de Libia y Siria por parte de la OTAN. Numerosos progresistas y socialistas, en Europa y Estados Unidos apoyan a los israelíes militaristas y/o se quedan callados ante el poder sionista interno en el poder ejecutivo y en el legislativo.

Si el imperialismo est√° en una fase de declive, tambi√©n lo est√° el antiimperialismo. Si el capitalismo est√° en crisis, los anticapitalistas est√°n en retirada. Si los capitalistas buscan nuevos rostros e ide√≥logos para restablecer su prosperidad, ¬Ņno es hora de que los antiimperialistas y anticapitalistas hagan lo mismo?


Traducido por Silvia Arana




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