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Edición 396

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Escasez y corrupción, nos roban el agua

Héctor Chavarría

Homo sum, humani nihil a me alienum puto

Publio Terencio Africano

El acaparamiento, la corrupción, aunadas al cambio climático que produce escasez, tienen al mundo en el filo, México no es la excepción.

Hace ya algunos a√Īos, mientras cruz√°bamos a pie el Gran Desierto de Altar, en Sonora, quiz√° nuestro pensamiento m√°s acuciante era el agua. Como especialistas en supervivencia sab√≠amos muy bien, que hay una regla de tres en supervivencia: No se puede estar m√°s de tres minutos sin aire; m√°s de tres d√≠as sin agua; m√°s de tres semanas sin alimento.

         Es una regla para la persona promedio, en condiciones tambi√©n promedio, pero en el caso del desierto; el aire no era problema, el alimento tampoco‚Ķ lo vital era el agua. Nos pregunt√°bamos si llev√°bamos suficiente: 15 litros por persona. Las temperaturas en el d√≠a llegaban a m√°s de 50 grados as√≠ que la deshidrataci√≥n estaba muy cerca.

        

Cuidar el agua; b√°sico

Todos los d√≠as en los medios electr√≥nicos, los impresos o en alg√ļn anuncio por la calle, la frase ‚Äúcuida el agua‚ÄĚ nos invita a reflexionar sobre el uso que le damos a este recurso. Desgraciadamente son pocos los que lo hacen.

Tambi√©n se nos recuerda el valor que tiene el agua para la vida de este planeta: sin ella, la vida en la Tierra desaparecer√≠a en tan solo algunos d√≠as.

Los especialistas coinciden en que el agua es mucho m√°s que un recurso; es un tema que toca a disciplinas como la ingenier√≠a, la medicina, la biolog√≠a, la geograf√≠a, la sociolog√≠a y la econom√≠a, adem√°s se suele ser poco consciente de su estrecha relaci√≥n con otros recursos.

Tenemos una relaci√≥n directa; si talamos √°rboles, el agua no se puede infiltrar y, por lo tanto, no llegar√° a los mantos acu√≠feros, y al no tener agua en los acu√≠feros, carecemos de ella para nuestra vida diaria.

Un ejemplo reciente lo tuvimos en Sudáfrica en cuyas principales ciudades fue necesario racionar el agua porque la tala inmoderada e ilegal, había secado los acuíferos, situación agravada por una persistente sequía.

En la Ciudad de M√©xico dependemos en gran medida del agua que se infiltra en la zona sur de la ciudad. El 70 por ciento del l√≠quido que llega a los acu√≠feros viene de ah√≠ y, si pensamos en la sobre explotaci√≥n que sufren estos mantos, ser√≠a f√°cil darse cuenta de las serias consecuencias, tales como el hundimiento de zonas, los cuales van desde los cinco cent√≠metros, hasta profundos socavones, lo que pone en riesgo a la ciudadan√≠a.

Hay que recordar los derrumbes a causa de la falta de vegetación y el accidente por socavón en Cuernavaca. Y hablando de Morelos, ahí las autoridades, las anteriores y las actuales, hacen lo que les da la gana con el agua; cortes sin motivo, cobros excesivos, y al parecer no hay quien corrija el asunto.

Relación con los ecosistemas

Si vemos la problem√°tica del agua para las necesidades diarias del ser humano, podemos visualizar sin problema las consecuencias de no contar con ella, sin embargo, otro aspecto que a veces olvidamos es su relaci√≥n ambiental. En el caso de Am√©rica Latina es un momento muy cr√≠tico con la situaci√≥n, tanto de acu√≠feros superficiales, como subterr√°neos. Lo que se vuelve dram√°tico si consideramos que 25 por ciento de las tierras de Am√©rica Latina son secas. Y, cada d√≠a est√°n m√°s superpobladas, casi siempre en situaci√≥n de pobreza.

La desertificaci√≥n, la tala inmoderada y convertir algunas zonas en desiertos, son de los mayores problemas en la regi√≥n. Y si se combina con el cambio clim√°tico, la situaci√≥n empeora.

En Am√©rica Latina, la presencia y participaci√≥n de expertos en foros internacionales acerca del agua, es un tema prioritario en todos los consejos de investigaciones cient√≠ficas, pero am√©n de los especialistas y las advertencias no siempre escuchadas, ¬Ņqu√© podemos hacer los ciudadanos para mejorar su manejo? En opini√≥n de algunos investigadores, el cuidado del agua tiene mucho que ver con la participaci√≥n ciudadana, solo as√≠ es posible presionar a los tomadores de decisiones con demandas concretas invitando a las buenas pr√°cticas.

La guerra por el agua

No es el título de una cinta de ficción, en la medida que disminuyan los recursos y las fuentes de agua potable sean contaminadas con desechos industriales, plásticos, basura y las toneladas de desechos orgánicos humanos que se vierten en ríos y canales a causa de que las plantas potabilizadoras están sobrepasadas, la necesidad de este recurso puede llegar a ser fácilmente causal de guerras.

         Ya el injusto acaparamiento y la privatizaci√≥n de las fuentes de agua producen escasez y carest√≠a. En los cerros colindantes con el parque La Marquesa, en el Edomex, las fuentes de agua que regaban de manera abundante la zona, anta√Īo llena de riachuelos, hoy ha sido ‚Äúconcesionada‚ÄĚ a compa√Ī√≠as de agua embotellada y es constante la fila de camiones cisterna que acuden a ser llenados‚Ķ camiones sin marcas de la empresa a la que se le dio la concesi√≥n la cual es, como una privatizaci√≥n.

         Volviendo a la CDMX, casi toda la periferia de la megal√≥polis sufre escasez de agua y en ocasiones ha habido brotes de violencia a causa de los abusos de quienes surten agua a las colonias.

         No es dif√≠cil pensar que esta violencia pueda darse entre naciones a causa de la falta de recurso de alguno de ellos. Estos enfrentamientos, por ahora s√≥lo en el marco de ciudades ya se han dado y se ha derramado sangre.

En enero de 2000, solamente meses despu√©s de que se tom√≥ control del sistema de provisi√≥n de agua en Cochabamba, Bolivia, una subsidiaria perteneciente a una gigantesca corporaci√≥n estadounidense; Bechtel, golpe√≥ a los usuarios con enormes aumentos en las tarifas de agua.  Estos aumentos forzaron a las familias m√°s pobres de Am√©rica del Sur a escoger literalmente entre alimentos y agua.  El pueblo sali√≥ a las calles, y en tres oportunidades, los pobladores de Cochabamba y sus vecinos del campo, cerraron el acceso a la ciudad con huelgas generales y bloqueos de carreteras. El entonces presidente de Bolivia Hugo Banzer, anteriormente un dictador, respondi√≥ con tropas y la suspensi√≥n de derechos constitucionales. Hubo m√°s de 100 heridos. Muri√≥ un muchacho de 17 a√Īos, V√≠ctor Hugo Daza. En abril de 2000, finalmente el pueblo logr√≥ echar a Bechtel de Cochabamba y de Bolivia.

El 5 de junio de 2017 se enfrentaron los comuneros de la sierra Mixe en Oaxaca por la escasez de agua. El conflicto inici√≥ cuando los habitantes de Ayutla agotaron el agua del manantial que les surt√≠a y extrajeron agua sin permiso de Tamazulapam. En el enfrentamiento que sigui√≥, hubo un muerto, decenas de heridos, detenidos, secuestrados y un amargo recuerdo para incubar rencores.

¬°S√°lvese quien pueda!

En México se calcula hay nueve millones de personas sin servicio de agua, que dependen de las lluvias para llenar tinacos y sobrevivir, cuando hay sequía la situación se les vuelve crítica. Por si fuera poco, hay en el país otros 13 millones de personas que dependen del abastecimiento de agua mediante pipas.

Al mismo tiempo los acu√≠feros disminuyen, los glaciares de nuestras monta√Īas y volcanes est√°n desapareciendo y con ello disminuye el agua de deshielo. El cambio clim√°tico afecta a todo el planeta‚Ķ y eso empeorara.

         Las condiciones est√°n dadas para que se desate la violencia por el agua.

         ¬°S√°lvese quien pueda!



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