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Edición 376

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Vietnam 1968

Juan Ramón Jiménez De León

Como resultado de las Guerras del Opio de 1848-1860, China perdió influencia en toda Indochina que cayó en manos de Francia en 1858 y cuya ocupación duró un siglo.

Un país asiático relativamente subdesarrollado con un excedente de hombres puede soportar muchísimos bombardeos sin decir ni pío.
Paul WarnkeSubsecretario de Defensa de Estados Unidos, febrero de 1968.

NGUYEN TAT THANH, m√°s conocido como Ho Chi Minh ("El que Ense√Īa") naci√≥ en 1890 quien tuvo una vida muy agitada pues para 1911 era expulsado del pa√≠s, cuando estallaba la Revoluci√≥n en China entonces se dedic√≥ a recorrer el mundo especialmente vivi√≥ en New York, Boston, Londres y Par√≠s donde se radic√≥ un rato, uni√©ndose al partido socialista, pero lo abandon√≥ cuando ley√≥ a Lenin y su ensayo sobre la Cuesti√≥n Colonial, se hizo entonces comunista y se fue a Mosc√ļ donde obtuvo entrenamiento militar, regresando entonces a China donde form√≥ el Partido Comunista Indochino.

CUANDO JAP√ďN invadi√≥ Indochina en 1940, Ho Chi Minh regres√≥ a su tierra para formar en mayo de 1941, el Viet Minh, (Liga para la independencia de Vietnam), con el fin de conseguir independizarse de Francia.

La liga estuvo dirigida por Ho Chi Minh, L√™ DuŠļ©n, V√Ķ Nguy√™n Gi√°p y Pham Van Dong quienes integraron el grupo fundador. Aquella acci√≥n dio comienzo a la Guerra de Indochina. Inicialmente Ho Chi Minh no quer√≠a utilizar a su ej√©rcito contra las tropas coloniales; sin embargo, al verse casi sin apoyos, estuvo de acuerdo con Giap en lanzar un ataque total. Con la llegada al poder de Mao Tse-Tung en China, los vietminh no solo consolidaban su santuario seguro en China, sino que el estallido de la Guerra de Corea y su alineamiento con los comunistas les proporcionaba ayuda militar de chinos y sovi√©ticos. Estados Unidos con Roosevelt busc√≥ unir fuerzas con los Viet Minh para derrotar al Jap√≥n.

En 1945 se soltó una hambruna en el norte de Vietnam, debido a que los japoneses expropiaban toda la comida, quemaban las cosechas y contaminaban el agua. EUA acudió en su ayuda enviando fuerzas especiales encabezadas por la OSS (antecedente de la CIA). Pero todo cambió cuando murió Roosevelt en 1945 y Harry Truman arrojaba las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki y el Japón se rendía incondicionalmente.

Vietnam independiente

El 2 de septiembre de 1945, Ho Chi Minh declaraba la independencia de Francia, teniendo a su lado agentes de la OSS de la era Roosevelt que apoyaban la independencia entre ellos George Wiecks y Peter Dewey, solo que los británicos que controlaban el sur con los franceses no estuvieron de acuerdo y entonces decidieron la partición de Vietnam.

En 1949 Mao Tse Tung tomaba el poder en China y los Estados Unidos se asustaron con la idea de que todo el sureste asi√°tico caer√≠a bajo el poder chino y decidieron cambiar de bando apoyando a Francia quien retom√≥ el control de todo Vietnam. En enero de 1950, Mao reconoci√≥ al Viet Minh como √ļnico representante de Vietnam. Para junio de 1950, Corea del Norte invad√≠a Corea del Sur, haciendo que Truman declarara la guerra de Corea y apoyara a Francia econ√≥mica y militarmente para mantener Vietnam. En octubre de 1951, el Senador Kennedy (JFK) apoyaba la independencia de Vietnam, solo que, de manera gradual mediante un proceso democr√°tico, para entonces el nuevo presidente Dwight D. Eisenhower (Ike) declaraba abiertamente su anti-comunismo y Kennedy tuvo que recular, y el vicepresidente Nixon viajaba a Saig√≥n e insist√≠a en la invasi√≥n de Estados Unidos a Vietnam chocando con Kennedy en la cuesti√≥n vietnamita, parte de la conspiraci√≥n JFK. Para 1953 el comandante franc√©s Henry Navarrone tra√≠a tropas especiales de Argelia, Marruecos y Senegal, la famosa Legi√≥n Extranjera y declaraba la ‚ÄúSale Guerre‚ÄĚ (Guerra Sucia), empezando a utilizarse por vez primera en el conflicto las bombas incendiarias de gel de gasolina (napalm).

Organización del ejército vietnamita

Utilizando el G√∂ chino pero la versi√≥n vietnamita adoptada y adaptada a la situaci√≥n local lograron que Giap aumentara sus efectivos organiz√°ndolos en una estructura piramidal de tres niveles: La milicia: el m√°s b√°sico del G√∂, juego oriental de estrategias, lo formaban 300,000 hombres y mujeres de las aldeas. Generalmente no estaban armados, o si lo estaban era con unas pocas escopetas, fusiles o palos. Ellos se ocupaban de la log√≠stica llevando suministros en sus bicicletas, carretas y mulas. Fuerzas regulares: era el segundo nivel del G√∂ nutrido por hombres con m√°s antig√ľedad, m√°s entrenamiento y mejor armados; pero generalmente s√≥lo era armamento port√°til o ligero. Estaban compuestos de 75,000 hombres El Chung Lung o tercer nivel del G√∂: lo integraban las fuerzas m√°s fogueadas con el mejor armamento a su disposici√≥n.

Giap organizaba su ej√©rcito para atacar con todo a los franceses formaban esta fuerza cinco divisiones de infanter√≠a y una de artiller√≠a (200 ca√Īones) que, como sucedi√≥ en la Batalla de Dien Bien Phu (donde los franceses tontamente hab√≠an concentrado todo su poder), pod√≠an derrotar a cualquier ej√©rcito en cualquier lugar de Vietnam. Los Chung Lung estaban calificados como cuerpos de elite seg√ļn varios autores expertos en inteligencia militar, al mismo nivel que la Legi√≥n Extranjera Francesa con la que terminaron midi√©ndose y al final derrot√°ndolos.

Giap apodado el "Napoleón rojo'', se erigió como el líder de un ejército de guerrillas desarrapadas que usaban sandalias fabricadas de neumáticos y que cargaban su artillería pieza por pieza para poder rodear y aplastar al ejército francés en Dien Bien Phu. La victoria, que se creía improbable se sigue estudiando en las escuelas militares, no sólo llevó a la independencia de Vietnam, sino también al colapso del colonialismo en toda Indochina.

China perdió un millón de soldados en Corea y no deseaba involucrarse más en Vietnam, los Acuerdos de Ginebra aprobaron de nuevo la división de Vietnam en dos naciones a partir del paralelo 17.

Persecución en el sur

En el sur hubo elecciones y gan√≥ el candidato pro EUA Jean-Baptiste Ngo Dinh (Diem) quien gobern√≥ con mano dura de 1955-1963, iniciando una cacer√≠a de comunistas, izquierdistas, progresistas y dem√≥cratas utilizando los paramilitares del cartel de la droga Bien Xu Yen. Mientras en el Norte, el Viet Minh fue disuelto y Ho Chi Minh se dedic√≥ a reconstruir y reorganizar la econom√≠a de guerra. El 8 de noviembre de 1960, John F Kennedy ganaba la presidencia, lo que impuls√≥ a Le Duan del ala radical de Ho Chi Minh a infiltrase en Vietnam del Sur y fundar el Frente de Liberaci√≥n Nacional (EVN) que luego ser√≠an llamados vietcong. Paulatinamente esta fuerza de veteranos fue disminuyendo hasta Giap tom√≥ el peso de la Guerra de Vietnam, Vo Nguyen Giap, como ministro de defensa de la reci√©n creada rep√ļblica socialista.

Diez a√Īos despu√©s de la sangrienta capitulaci√≥n francesa, llegar√≠a para Giap un enemigo m√°s poderoso: Estados Unidos, con intenci√≥n de apoyar el r√©gimen t√≠tere instaurado en el sur del pa√≠s, que luchaba contra el del Norte, de orientaci√≥n comunista.

Kennedy entr√≥ en conflicto con la CIA y su operador m√°s sangriento en Vietnam, Dimitri Negroponte quien estaba apoyado por los halcones del Pent√°gono y JFK de nuevo ten√≠a que ser obligado a recular y apoyar al gobierno t√≠tere de Vietnam del Sur de DIEM, pero solo envi√≥ ‚Äúasesores militares‚ÄĚ, mientras el Pent√°gono y la CIA quer√≠an una invasi√≥n en gran escala, pero la resistencia civil a la guerra se profundizaba en las universidades y las calles.

Al ser asesinado Kennedy, el texano Lyndon B Johnson, utilizando el pretexto del incidente del Golfo de Tonkin (4 de agosto de 1964), donde el barco de guerra Maddox supuestamente fue atacado por lanchas torpederas de Vietnam del Norte.

Robert McNamara, entonces Secretario de Defensa escribir√≠a tiempo despu√©s un libro llamado Fog of War, donde mencionaba que fue una artima√Īa de la CIA y agentes saboteadores de Noruega para invadir Vietnam, el almirante, George Sthepen Morrison, de inteligencia naval fue quien ‚Äúprefabric√≥‚ÄĚ el ataque con artiller√≠a y explosivos del buque insignia Maddox https://i2.wp.com/www.maritimequest.com/warship_directory/us_navy_pages/amphibious_assault_ships/bonhomme_richard_lhd_6/01_uss_bonhomme_richard_lhd_6.jpg donde murieron muchos soldados y fue el pretexto para que EE.UU. tuviera la excusa de entrar a la guerra de Vietnam, bajo el mando de Morrison se llev√≥ a cabo la operaci√≥n secreta de la Marina que luego se destapar√≠a con la muerte de su hijo rebelde, Jim Morrison, el cantante del grupo de rock pesado y anti Guerra The Doors.

En 1965 LBJ lanzar√≠a la mayor escalada de guerra, promulgaba la ley 273 que nulificaba los esfuerzos de Kennedy por una soluci√≥n pac√≠fica, las tropas estadounidenses aterrizaron entonces en Vietnam, extendi√©ndose de inmediato la guerra a Camboya, Laos y Tailandia (antiguo reino de Siam), Giap envi√≥ varias divisiones de soldados de Vietnam del Norte a apoyar a las fuerzas del Viet Cong en el Sur. Estados Unidos se embarc√≥ en una guerra externa e interna contra la izquierda. Coincidiendo con el Tet, o el A√Īo Nuevo Lunar de 1968, el Viet Cong y las fuerzas de Vietnam del Norte atacaron m√°s de 40 capitales provinciales e incluido Saig√≥n (hoy Ciudad Ho Chi Minh), donde llegaron incluso a entrar en la embajada estadounidense.

Guerra irregular

El comandante de las tropas estadounidenses en Vietnam, el general Westmoreland, criticó la actitud de Giap de no presentar batallas y el uso de tácticas poco convencionales.

El m√°s ac√©rrimo enemigo de Giap fue Dimitri Negroponte, conocido como el ‚Äúcarnicero de Vietnam‚ÄĚ hoy a cargo de la poderosa Comisi√≥n de Relaciones Exteriores del clan Rockefeller. Dimitri hab√≠a sido el Jefe de Operaciones de la CIA en Vietnam de 1968 a 1972, miembro destacado del Staff del National Security Council desde septiembre de 1970 hasta febrero de 1973 y durante ese tiempo fue el consejero encargado de la Oficina alterna del Dr. Kissinger.

En Vietnam cre√≥ la Operaci√≥n F√©nix, que entre uno de los objetivos estaba sembrar el terror en la poblaci√≥n con t√°cticas brutales como desmembrar los cad√°veres de supuestos simpatizantes comunistas en lo que fue Vietnam del Sur y exponerlos en lugares p√ļblicos con el fin de disuadir a la gente para que no se unieran a la resistencia anti-USA.

Lleg√≥ un momento que los paramilitares de la CIA asesinaban a 1800 civiles al mes. Seg√ļn los propios documentos de Vietnam del Sur, m√°s de 40.000 vietnamitas fueron asesinados por los paramilitares de la CIA nada m√°s contando la Operaci√≥n F√©nix (hubo otras operaciones, pero esta fue la m√°s sangrienta).

Parte de este trabajo tiene como fuente la Universidad Georgetown Kornbluh, The Negroponte File,http://www.gwu.edu/~nsarchiv/NSAEBB/NSAEBB151/, National Security Archive Briefing Book No. 151, Part 1 and 2, 12/4/2005.

Vietnam fue en 1968 el parte aguas de la Rebelión Estudiantil Estadounidense contra la Guerra, los choques entre los pacifistas, los hippies, los izquierdistas, las panteras negras, los radicales con el gobierno del texano LBJ auguraban una revuelta generalizada en Estados Unidos. El General Giap mientras tanto se hacía cargo de la guerra total en el norte y el sur.

Conocido por las tropas vietnamitas como "el Volcán" por sus estallidos de rabia, por lo que era temido por sus enemigos. El general era un autodidacta que derrotó a los ejércitos de Francia y Estados Unidos con sus guerrillas inspiradas en tácticas maoístas, que subrayaban la necesidad de un apoyo popular, el valor de los ataques seguidos inmediatamente por la fuga y la voluntad de llevar a cabo una guerra prolongada. Giap admiraba a Alejandro Magno, a Napoleón y al general chino Sun Tzu, autor de El arte de la guerra.

Sus t√°cticas, fueron despu√©s publicadas en 1962 en el libro ‚ÄúLa Guerra de los Pueblos‚ÄĚ, las volver√≠a a usar con efectos devastadores contra los estadounidenses 20 a√Īos despu√©s. Dominaba el franc√©s y estudi√≥ econom√≠a pol√≠tica en Hanoi donde obtuvo su doctorado, antes de dar clases de historia y literatura en una universidad privada y de trabajar como periodista para publicaciones clandestinas, se uni√≥ al partido comunista en 1938.

Con Ho Chi Minh se fue a las junglas del norte de Vietnam en 1941 para entrenar a los campesinos revolucionarios maoístas, siendo uno de los fundadores del Viet Minh. Ho Chi Minh nombró a Giap en el cargo de ministro del Interior, jefe del ejército y luego ministro de Defensa.

Giap siguió adelante hasta vencer al gobierno de Vietnam del Sur y a los norteamericanos, en abril de 1975, con lo que reunificó al país. Esa victoria elevó su imagen casi mítica en el extranjero como un extraordinario estratega, inspirando a los movimientos de liberación en todo el mundo.

En 1982 pas√≥ a dirigir la Comisi√≥n de Ciencia y Tecnolog√≠a de su pa√≠s hasta su retiro, en 1991. Teniendo en cuenta que su apellido, Vo, significa "fuerza" y su nombre, Giap, "armadura poderosa", parece que el car√°cter del hombre que en la segunda mitad del siglo XX derrotara primero a las fuerzas militares de Francia y luego las de Estados Unidos, le ven√≠a dado desde su nacimiento. Morir√≠a a la edad de 102 a√Īos el 4 de octubre de 2013.

Debacle de los EE.UU.

La retirada de las tropas estadounidenses hizo que el r√©gimen de Vietnam del Sur se derrumbara inmediatamente. La ofensiva final comunista tuvo lugar en la primavera de 1975. El 17 de abril, Phnom Penh en Camboya cay√≥ en manos de los Khmers Rojos y el 30 los comunistas tomaron Saig√≥n, capital de Vietnam del Sur. La guerra hab√≠a terminado.

¬ŅCu√°les fueron los costos de la Guerra?

Analistas del Congreso estadounidense calcularon que, a precios del a√Īo 2008, la I Guerra Mundial cost√≥ 253.000 millones de d√≥lares; la II Guerra Mundial, la m√°s cara hasta el momento, 4,1 billones de d√≥lares; la guerra de Corea, 320.000 millones, y la guerra de Vietnam, 686.000 millones. (Sep. 2, 2010).

Por otro lado, tenemos el dato más macroeconómico: el costo aproximado de la guerra. En junio de 1974, el Departamento de Defensa de EE.UU. lo estimó que el costo total (quitando lo que se hubiera gastado de todas maneras, si hubiera sido un período de paz) era de 145.000 millones a dólares de 1974.

A esto había que sumarle la influencia que este gasto había provocado: una inevitable inflación económica, que al final llevó a la debacle monetaria del USD en 1971 cuando Nixon decidió que el dólar no sería ya convertible en oro, que es la raíz de las posteriores crisis financieras, la producción perdida, el pago continuo de los préstamos y las pensiones de los veteranos de guerra.

Se ha estimado que la cifra final es casi el doble, estando cerca de los 300.000 millones de dólares a valores de 1974. Por otra parte, Vietnam del Norte gastó una ínfima fracción de este total. Aunque los datos de la guerra son incompletos y a veces poco confiables, se calculó en la década de 1970-80 que, entre 1965 y 1971, Vietnam del Norte tenía un presupuesto de defensa equivalente a 3.560 millones de dólares. De hecho, sin la ayuda financiera constante de China y la URSS, esta nación asiática hubiera posiblemente sucumbido por cuestiones monetarias.

Se calcula que los soviéticos contribuyeron con unos 1.660 millones de dólares durante toda la guerra, y los chinos con 670 millones. Por su parte, Vietnam del Sur, financiada por EE.UU., tenía un monto de dinero de 17 veces superior. Si se cuentan las bombas lanzadas sobre Vietnam del Norte, Laos y Camboya, y las misiones tácticas dentro del Vietnam del Sur, se suman unos ocho millones de bombas, es decir, cuatro veces la cantidad utilizada durante la Segunda Guerra Mundial.

La gran mayoría eran bombas de hierro convencionales, de 254 kilogramos, lanzadas por bombarderos B-52. Cada vez que uno de ellos abría sus bodegas de armas, dejaba caer como 80.000 dólares en explosivos. Simplemente teniendo en cuenta 1966, se contabilizaron 148.000 misiones de bombardeos tácticos y estratégicos sobre Vietnam del Norte (totalizando 128.000 toneladas de bombas).

Esto hace un total aproximado de 1.247 millones de d√≥lares gastados en estas misiones, sin contar claro los aparatos derribados (818), que deb√≠an reponerse. EE.UU. perdi√≥ en la guerra 4.865 helic√≥pteros; si promediamos un costo de 250.000 d√≥lares de la √©poca por cada uno, tenemos una cifra muy elevada, a la cual se le a√Īade la de 3.720 aviones de modelos y costos muy diversos, desde aviones mono motores de observaci√≥n hasta los enormes bombarderos B-52. Sin embargo, este exorbitante gasto militar no fue muy efectivo, si tenemos en cuenta los da√Īos causados a la naci√≥n oponente. Aqu√≠ tenemos otra arista del porqu√© del fracaso estadounidense.

Durante el mismo a√Īo de 1966, sus ataques le hicieron gastar a Vietnam del Norte apenas unos 130 millones de d√≥lares: por cada d√≥lar gastado en reconstruir su pa√≠s, EE.UU. gast√≥ 9,6. Es una relaci√≥n nada favorable.

Vietnam ganó.



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