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El Mago Vs El Zorro Jasper Maskelyne: un mago en la guerra
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Edición 332

ATravesDeMisCristales2

Jasper

 

Muchas veces se atribuye el éxito de las guerras a los grandes generales o a los políticos en turno cuando el mérito es, en realidad, de otros cuyos nombres no quedan en las doradas letras de la historia.

 


El mago en uniformeEn 1941 en plena Segunda Guerra Mundial quiso enrolarse en el ej√©rcito un famoso mago llamado Jasper Maskelyne (1902-1973). Fue rechazado por ser muy ‚Äėviejo‚Äô ya que ten√≠a 37 a√Īos y no hab√≠a recibido instrucci√≥n militar ¬Ņy qu√© pod√≠a hacer un mago en el ej√©rcito ingl√©s aparte de entretener a los hombres?, pero un a√Īo despu√©s convenci√≥ al mando de que pod√≠a usar sus habilidades en el frente. Y maravill√≥ a los oficiales con una simulaci√≥n perfecta: la aparici√≥n de un acorazado alem√°n subiendo por el T√°mesis.

Llevaba la magia (y la inteligencia) en las venas. Su abuelo John Nevil Maskelyne (1839-1917) hab√≠a introducido en 1873 la ilusi√≥n de la levitaci√≥n. En Gran Breta√Īa el apellido Maskelyne era sin√≥nimo de magia.

El desierto del norte de √Āfrica era uno de los escenarios m√°s importantes de la Segunda Guerra Mundial. El control aliado de esa zona podr√≠a ser trampol√≠n para invadir Sicilia y luego Italia. Los alemanes quer√≠an bombardear el puerto de Alejandr√≠a pues era de gran valor estrat√©gico por el petr√≥leo y los suministros para los ingleses. All√≠ fue enviado Maskelyne al que se le permiti√≥ formar una unidad de camuflaje experimental. Reclut√≥ dibujantes, qu√≠micos, vidrieros, ceramistas, etc. Hab√≠a nacido la ‚ÄúBanda M√°gica‚ÄĚ.

Un blindado convertido en inocente cami√≥nLe preguntaron qu√© podr√≠a hacer para proteger el puerto de Alejandr√≠a, ¬Ņhacerlo desaparecer? No lo hizo exactamente as√≠, descubri√≥ a unos pocos kil√≥metros que la Bah√≠a Maryut ten√≠a un contorno similar a dicho puerto. Como los ataques eran por la noche hizo una r√©plica de las luces de Alejandr√≠a en ese lugar y puso edificios de cart√≥n. Al llegar la noche hizo que se apagaran las luces de Alejandr√≠a y se encendieran las del enga√Īo. Los alemanes, mordieron el anzuelo, descargaron sus bombas sobre la maqueta. Con un √©xito como este le encargaron proteger el Canal de Suez pues era otro punto clave y uno de los objetivos de Erwin Rommel (el √ļnico militar del Tercer Reich que tiene un museo de su vida y obra) ya que permit√≠a el paso de petr√≥leo para los tanques y barcos ingleses. Maskelyne puso 21 focos estrobosc√≥picos de 14 km de alcance y un sistema de espejos rotativos. Ello provoc√≥ que no vieran el canal y no pudieran bombardearlo. Para probar el invento el mismo Jasper se subi√≥ a un caza y fue tal el efecto que el piloto se ceg√≥ y s√≥lo pudo maniobrar estando a 300 metros del suelo.

foto 2Sin embargo, su mayor truco fue en la batalla por Egipto. Rommel (El Zorro del Desierto) hab√≠a rechazado al ej√©rcito brit√°nico hasta el Alamein, a 100 kil√≥metros de Alejandr√≠a. Montgomery decidi√≥ atacar por el norte, y Maskelyne hizo ‚Äėver‚Äô a los alemanes un ej√©rcito atacando por el sur. Para ello instal√≥ maquetas de todo tipo: tanques, ca√Īones, aviones; funcion√≥. Los alemanes concentraron la mayor parte de sus fuerzas en el sur para frenar a ese falso ej√©rcito mientras se iniciaba el verdadero ataque. Para cuando Rommel reaccion√≥ ya era tarde, pues los brit√°nicos hab√≠an atravesado sus l√≠neas y estas empezaban a retroceder hacia Libia. Con haza√Īas como esas, uno se plantea reconsiderar la magia, la astucia de este hombre pudo m√°s que el genio del oficial alem√°n. Probablemente ni a √©l mismo le pas√≥ por la cabeza ser capaz de vencer sin disparar una sola bala.

En 1946 regresó a Inglaterra para continuar haciendo magia y, orgulloso de su labor, obtuvo permiso para actuar luciendo el uniforme del ejército británico tuvo mucho éxito, pero no pudo con un formidable adversario: la televisión. Se retiró a Kenia hasta su muerte.
Sus secretos m√°gicos de guerra ser√°n revelados por el gobierno a partir de 2046 (!).



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