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Edición 353

75 mini

Hace d√©cadas, en una de varias ocasiones que se me inflam√≥ la garganta, recuerdo haberle preguntado a mi padre para que serv√≠an las anginas, √©l contest√≥ la verdad para el conocimiento m√©dico cient√≠fico de entonces, no sab√≠a. A√Īos m√°s tarde, y despu√©s de que a cientos de miles de ni√Īos les fueran removidas, result√≥ que las am√≠gdalas o ‚Äúanginas‚ÄĚ de marras, son muy importantes para el sistema inmune y no deben extirparse a menos que sea indispensable. Algo parecido est√° pasando con una estructura corporal conocida desde hace ya muchos a√Īos (Mencionada primero por Leonardo Da Vinci en sus dibujos de anatom√≠a humana a principios del siglo XVI), cuya funci√≥n parec√≠a ser mec√°nica y simple, hay quien habla de que el cuerpo tiene un ‚Äúnuevo √≥rgano‚ÄĚ: El mesenterio.

La noticia reverber√≥ en los medios a principios de enero, despu√©s de que el portal digital Science Alert hiciera hincapi√© en una publicaci√≥n de noviembre 2016 en The Lancet por cient√≠ficos de la Universidad de Limerick (Irlanda), que plantea la reclasificaci√≥n del mesenterio como un √≥rgano. El Dr. J. Calvin Coffey, autor l√≠der del trabajo, lo sugiere  ofreciendo evidencia que lo apoya, pero no por primera vez, √©l lo hab√≠a propuesto ya en art√≠culos anteriores en 2014 y 2015.

75 Leonardo 2La forma del mesenterio es dif√≠cil de explicar: simplificando mucho digamos que, si la columna vertebral y la parte trasera del abdomen fueran una tabla vertical, y el intestino un tubo recto del mismo tama√Īo y paralelo a ella, el mesenterio ser√≠a una pieza de tela gruesa tendida entre ambas, colgando desde la tabla para aferrarse a la cara interna del intestino y sostenerlo. Dicho no tan simple: Es una capa de tejido fibroso rellena de grasa, amarillenta, dif√≠cil de explorar por estar plegado y adosado a casi todo el sinuoso tubo digestivo acompa√Ī√°ndolo para darle soporte, es un lugar de paso desde el intestino (nuestro punto de contacto con el alimento del exterior), hacia el resto del sistema a trav√©s de vasos circulatorios y linf√°ticos. Los autores plantean que su estructura es continua desde la parte alta del est√≥mago hasta el colon, y m√°s sencilla de lo que parec√≠a al disponerse siguiendo una espiral ininterrumpida. Como el mesenterio s√≥lo puede ser explorado por v√≠a quir√ļrgica y es dif√≠cil estudiarlo, es un gran desconocido para la medicina, al igual que ocurre con otros dep√≥sitos de grasa en el cuerpo humano, y podr√≠a haberse menospreciado su importancia, porque lo que hasta ahora parec√≠an dep√≥sitos inertes (la grasa abdominal o la ‚Äúcelulitis‚ÄĚ), se sabe que cumplen muchas funciones, como auxiliares metab√≥licos en el control del az√ļcar en diversas patolog√≠as, juegan un rol a nivel inmunol√≥gico y tienen un papel en la regulaci√≥n vascular, las funciones espec√≠ficas del mesenterio en estudios con modelos animales, a√ļn no son claras, aunque tambi√©n se esboza su actividad en el metabolismo de carbohidratos, grasas, coagulaci√≥n de la sangre y funciones inmunol√≥gicas, entre otras.

En los √ļltimos a√Īos, adem√°s de su hipot√©tico rol, se ha se√Īalado que puede ser clave en el desarrollo de trastornos como la enfermedad de Crohn (un tipo de colon irritable severo cr√≥nico). Las enfermedades mesent√©ricas han sido ignoradas o no explicadas, son poco frecuentes como la paniculitis y la epiploitis, problemas vasculares como la temida y mortal necrosis mesent√©rica postquir√ļrgica y aunque m√°s raro: tumores -sarcomas o linfomas.

El estudio en The Lancet abre la puerta a la "ciencia del mesenterio" para saber -lo mismo que con los otros depósitos grasos- qué papel juega en la aparición de patologías como hipertensión, obesidad, diabetes o arterioesclerosis; esperemos que esta nueva ciencia no la acaparen charlatanes.

75 leonardoAunque no se conocen unidades funcionales (c√©lulas especializadas) del mesenterio, ni a qu√© sistema pertenecer√≠a -dos aspectos fundamentales para reconocer un √≥rgano-, algunos especialistas del ramo opinan que ser√≠a √ļtil manejarlo as√≠ para entender mejor su funci√≥n, reiterando que los datos m√©dico-cient√≠ficos de Coffey s√≠ apoyan esta clasificaci√≥n. Y podr√≠a denomin√°rsele √≥rgano, de la misma forma que es posible hacerlo con la piel, las pleuras o las meninges, pero no como algo nuevo, s√≥lo reclasificado. Hoy por hoy, la estructura no tiene reconocimiento oficial como "nuevo √≥rgano", la Federaci√≥n Internacional de Asociaciones de Anatom√≠a,  encargada de la nueva nomenclatura cient√≠fica en este campo, sostiene que una vez m√°s ‚Äúla prensa ha exagerado".

Como pasa a√ļn con otras partes del cuerpo, la importancia del mesenterio debe estudiarse m√°s, sin que esto suponga que el ser humano tenga en su panza un nuevo √≥rgano, √©stos han sido definidos por anatomistas y fisi√≥logos a lo largo de los siglos; para el mesenterio, investigaci√≥n a fondo, el tiempo y su uso habitual en la literatura cient√≠fica, dictar√°n si en el futuro nos organizaremos para llamarlo as√≠ (o no).

75 Mesenterio



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