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Edición 393

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MEDICINA PARA TODOS

Oz o no

Dr. Hernán Edrían Chavarría Aguilar

Se ha hablado de esto hasta el cansancio, pero hay que seguirle dando, a ver si alg√ļn d√≠a entra en la conciencia global, que no s√≥lo es problema de los que se encienden el cigarrillo nuevo con el que se les est√° acabando, sino de todos a causa del mugrero que hemos depositado en el aire.

Sabemos que el ozono en la atm√≥sfera alta nos protege contra los da√Īinos rayos ultravioleta del sol, sin embargo, a nivel del suelo perjudica la salud humana.

Es claro que la exposición aguda a los contaminantes del aire es un factor de riesgo importante para la mala salud pulmonar. Pero los efectos a largo plazo de los contaminantes del aire en los pulmones no se conocen bien.

Fumadores y no fumadores

UN NUEVO ESTUDIO multic√©ntrico de las universidades de Columbia, Washington y Buffalo (E.U.A.), vincula la exposici√≥n a largo plazo a la contaminaci√≥n del aire y al ozono en especial, con el desarrollo de enfisema, una enfermedad cr√≥nica de las v√≠as respiratorias bajas, que entra en la clasificaci√≥n de enfermedad pulmonar obstructiva cr√≥nica (EPOC), pudiendo complicarse con bronquitis cr√≥nica y asma, es la tercera causa de muerte en el mundo.

Los hallazgos pueden ayudar a explicar por qu√© el enfisema es relativamente com√ļn tambi√©n en los no fumadores, as√≠ como la disminuci√≥n de la funci√≥n pulmonar relacionada con la edad, incluso entre personas que nunca han fumado, seg√ļn un estudio publicado en  la Revista de la Asociaci√≥n M√©dica Americana (JAMA por sus siglas en ingl√©s).

El nuevo estudio ‚ÄĒel m√°s grande y largo de su tipo‚ÄĒ, analiz√≥ si la exposici√≥n a cuatro contaminantes principales (ozono a nivel del suelo, part√≠culas finas (PM), √≥xido de nitr√≥geno y carb√≥n negro) se asociaron con el desarrollo de enfisema, valorado mediante tomograf√≠a computarizada y medici√≥n por espirometr√≠a de la funci√≥n pulmonar.

El estudio incluy√≥ a m√°s de 7.000 adultos de 45 a 84 a√Īos que viven en Chicago, Los √Āngeles, Baltimore, St. Paul, Nueva York y Winston-Salem y que participaron en el Estudio Multi √Čtnico de Ateroesclerosis por Contaminaci√≥n del Aire (MESA Air y MESA Lung). Los participantes fueron seguidos durante una media de 10 a√Īos. Los niveles de contaminantes del aire se estimaron por el domicilio de cada participante.

LOS INVESTIGADORES descubrieron que la exposici√≥n a cada uno de los contaminantes al comienzo, era independiente del desarrollo de enfisema al continuar el per√≠odo de estudio. La asociaci√≥n m√°s fuerte se observ√≥ s√≥lo con el ozono, al inicio y durante el seguimiento, lig√°ndose con una franca disminuci√≥n de la funci√≥n pulmonar. Aunque cabe decir que las concentraciones ambientales de part√≠culas finas y √≥xido nitroso disminuyeron significativamente durante el per√≠odo de estudio, no as√≠ el ozono.

No estamos a salvo

R. GRAHAM BARR, profesor de Medicina y Epidemiolog√≠a de Hamilton Southworth en Centro M√©dico Irving de la Universidad de Columbia y autor principal del art√≠culo, se√Īal√≥ que: ‚ÄúEl aumento en el enfisema que observamos fue relativamente grande, similar al da√Īo pulmonar causado por 29 a√Īos de fumar y tres a√Īos de envejecimiento‚ÄĚ.

Los investigadores descubrieron que, si el nivel de ozono ambiental era tres partes por mil millones m√°s alto en un lugar en comparaci√≥n con otro, vivir en el √ļltimo durante 10 a√Īos se asocia con un aumento en el enfisema, aproximadamente el equivalente a fumar un paquete de cigarrillos al d√≠a, durante 29 a√Īos. A√Īade Barr: ‚ÄúEstos hallazgos son importantes ya que los niveles de ozono a nivel del suelo est√°n aumentando, y la cantidad de enfisema inicial en las tomograf√≠as computarizadas, predice hospitalizaci√≥n y muertes por enfermedad cr√≥nica de las v√≠as respiratorias inferiores‚ÄĚ, y contin√ļa: ‚ÄúEl ozono a nivel del suelo se produce cuando la luz ultravioleta reacciona con los contaminantes de los combustibles f√≥siles. Este proceso es acelerado por las olas de calor, por lo que el ozono a nivel del suelo probablemente continuar√° aumentando a menos que se tomen medidas adicionales para reducir las emisiones de combustibles f√≥siles y frenar el cambio clim√°tico. Pero no est√° claro qu√© nivel de ozono, si es que lo hay, es seguro para la salud humana‚ÄĚ.

Así que no por estar en el área de no fumar deberían sentirse a salvo… Ya es imperativo que en México se de paso a tecnologías limpias, masificación de vehículos eléctricos y paneles solares para las casas…

Seguimos so√Īando en la tierra de Oz ¬Ņo no?

 



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